La Fille du Régiment

La Fille du Régiment

Libretto

Jules Henri Vernoy de Saint-Georges und Jean François Bayard

Premiere

11 February 1840, Paris (Opéra Comique)

Cast

MARIE (soprano)
MARQUISE (mezzo-soprano)
TONIO (tenor)
SERGEANT SULPICE (bass)
HORTENSIUS (bass)
CORPORAL (bass)
FARMER (tenor)
DUCHESSE DE CRAKENTORP (spoken role)
NOTARY (spoken role)

CHORUS
soldiers, peasants, guests of the Marquise

Place

Time

Donizetti, Gaetano

Donizetti, (Domenico) Gaetano (Maria)
29.11.1797 Bergamo - 8.4.1848 Bergamo


Works for stage
with date/place of first performance:

Il Pigmalione (1816; 13.10.1960 Bergamo)
Enrico di Borgogna (14.11.1818 Venezia)
Una follia (17.12.1818 Venezia)
Le nozze in villa (1821? Mantova)
Il falegname di Livonia, ossia Pietro il grande (26.12.1819 Venezia)
Zoraïda di Granata (28.1.1822 Roma)
La zingara (12.5.1822 Napoli)
La lettera anonima (29.6.1822 Napoli)
Chiara e Serafina, ossia I pirati (26.10.1822 Milano)
Alfredo il grande (2.7.1823 Napoli)
Il fortunato inganno (3.9.1823 Napoli)
Zoraïda di Granata [rev] (7.1.1824 Roma)
L'ajo nell'imbarazzo (4.2.1824 Roma)
Emilia di Liverpool [L'eremitaggio di Liverpool] (28.7.1824 Napoli)
Alahor in Granata (7.1.1826 Palermo)
Don Gregorio [rev L'ajo nell'imbarazzo] (11.6.1826 Napoli)
Elvida (6.7.1826 Napoli)
Gabriella di Vergy [Gabriella] (1826; 29.11.1869 Napoli)
Olivo e Pasquale (7.1.1827 Roma)
Olivo e Pasquale [rev] (1.9.1827 Napoli)
Otto mesi in due ore [Gli esiliati in Siberia] (13.5.1827 Napoli)
Il borgomastro di Saardam (19.8.1827 Napoli)
Le convenienze teatrali (21.11.1827 Napoli)
L'esule di Roma, ossia Il proscritto (1.1.1828 Napoli)
Emilia di Liverpool [rev] (8.3.1828 Napoli)
Alina, regina di Golconda (12.5.1828 Genova)
Gianni di Calais (2.8.1828 Napoli)
Il paria (12.1.1829 Napoli)
Il giovedi grasso [Il nuovo Pourceaugnac] (26.2.1829? Napoli)
Il castello di Kenilworth (6.7.1829 Napoli)
Alina, regina di Golconda [rev] (10.10.1829 Roma)
I pazzi per progetto (6.2.1830 Napoli)
Il diluvio universale (28.2.1830 Napoli)
Imelda de' Lambertazzi (5.9.1830 Napoli)
Anna Bolena (26.12.1830 Milano)
Le convenienze ed inconvenienze teatrali [rev Le convenienze teatrali] (20.4.1831 Milano)
Gianni di Parigi (1831; 10.9.1839 Milano)
Francesca di Foix (30.5.1831 Napoli)
La romanziera e l'uomo nero (18.6.1831 Napoli)
Fausta (12.1.1832 Napoli)
Ugo, conte di Parigi (13.3.1832 Milano)
L'elisir d'amore (12.5.1832 Milano)
Sancia di Castiglia (4.11.1832 Napoli)
Il furioso all'isola di San Domingo (2.1.1833 Roma)
Otto mesi in due ore [rev] (1833 Livorno)
Parisina (17.3.1833 Firenze)
Torquato Tasso (9.9.1833 Roma)
Lucrezia Borgia (26.12.1833 Milano)
Il diluvio universale [rev] (17.1.1834 Genova)
Rosmonda d'Inghilterra (27.2.1834 Firenze)
Maria Stuarda [rev] [Buondelmonte] (18.10.1834 Napoli)
Gemma di Vergy (26.12.1834 Milano)
Maria Stuarda (30.12.1835 Milano)
Marin Faliero (12.3.1835 Paris)
Lucia di Lammermoor (26.9.1835 Napoli)
Belisario (4.2.1836 Venezia)
Il campanello di notte (1.6.1836 Napoli)
Betly, o La capanna svizzera (21.8.1836 Napoli)
L'assedio di Calais (19.11.1836 Napoli)
Pia de' Tolomei (18.2.1837 Venezia)
Pia de' Tolomei [rev] (31.7.1837, Sinigaglia)
Betly [rev] (?29.9.1837 Napoli)
Roberto Devereux (28.10.1837 Napoli)
Maria de Rudenz (30.1.1838 Venezia)
Gabriella di Vergy [rev] (1838; 8.1978 London*)
Poliuto (1838; 30.11.1848 Napoli)
Pia de' Tolomei [rev 2] (30.9.1838 Napoli)
Lucie de Lammermoor [rev Lucia di Lammermoor] (6.8.1839 Paris)
Le Duc d'Albe [Il duca d'Alba] (1839; 22.3.1882 Roma)
Lucrezia Borgia [rev] (11.1.1840 Milano)
Poliuto [rev] [Les Martyrs] (10.4.1840 Paris)
La Fille du régiment (11.2.1840 Paris)
L'Ange de Nisida (1839; ?)
Lucrezia Borgia [rev 2] (31.10.1840 Paris)
La Favorite [rev L'Ange de Nisida] (2.12.1840 Paris)
Adelia (11.2.1841 Roma)
Rita, ou Le Mari battu [Deux hommes et une femme] (1841; 7.5.1860 Paris)
Maria Padilla (26.12.1841 Milano)
Linda di Chamounix (19.5.1842 Wien)
Linda di Chamounix [rev] (17.11.1842 Paris)
Caterina Cornaro (18.1.1844 Napoli)
Don Pasquale (3.1.1843 Paris)
Maria di Rohan (5.6.1843 Wien)
Dom Sébastien (13.11.1843 Paris)
Dom Sébastien [rev] (6.2.1845 Wien)
rev = revised / * = concert - broadcast



Die Regimentstochter


ERSTER AKT
Auf einer Reise zu ihrem Schloss Birkenfeld in der Schweiz gerät die Marquise mit ihrem Gefolge in die Nähe eines Schlachtfeldes. Hortensius erkundet die Lage und erfährt von Sulpice, dass der Feind besiegt und zurückgeworfen ist. Das zweite Grenadierregiment, in dem Sulpice dient, hat auch eine »Tochter« mit dem Namen Marie. Die Soldaten haben sie vor achtzehn Jahren gefunden und aufgezogen. Sie ist inzwischen zu einer jungen hübschen Dame herangewachsen und betreibt in dem Regiment die Marketenderei. Die Soldaten haben ihr das Versprechen abgenommen, niemals einen anderen als einen Regiments-Angehörigen zu heiraten.
Eine Patrouille hat den jungen Tonio gefangengenommen, der der Spionage verdächtigt wird und erschossen werden soll. Marie erkennt in ihm ihren Lebensretter wieder und verlangt seine Freilassung. Die Soldaten schliessen mit Tonio schnell Freundschaft, zumal Marie für ihn bürgt. Diese Bürgschaft hat tiefere Gründe: Die beiden möchten heiraten. Dies geht aber nicht, weil Marie nur einen Regimentskameraden heiraten darf. Tonio tritt daraufhin in das Regiment ein. Als die Marquise von Sulpice sicheres Geleit nach Schloss Birkenfeld erbittet, fällt Sulpice der Name auf. Er erinnert sich, einen Brief gelesen zu haben, den Marie damals bei sich hatte und in dem von diesem Schloss die Rede war. Es stellt sich heraus, dass Marie eine uneheliche Tochter der Marquise ist. Diese nimmt gegen den Willen der Soldaten und trotz Tonios Protesten Marie als »Nichte« mit sich fort.

ZWEITER AKT
Marie lebt seit einem Jahr auf Schloss Birkenfeld und lernt von der Marquise die Pflichten einer angehenden Komtesse. Sulpice ist inzwischen invalid geworden und wird auf Maries Bitten von der Schlossherrin als Verwalter beschäftigt. Die Marquise hat ihm ihr Vertrauen geschenkt und gestanden, dass Marie ihre Tochter ist. Darum will sie ihr Kind standesgemäss an den Sohn der Herzogin von Krakentorp verheiraten. Die Einwendungen von Sulpice sind vergeblich.
Da erscheint zur rechten Zeit das Regiment, an seiner Spitze der zum Leutnant beförderte Tonio. Dieser wirbt bei der Marquise um Maries Hand, wird aber abgewiesen. Schon ist die Hochzeitsgesellschaft versammelt; Marie soll den Ehevertrag mit dem Sohn der Herzogin unterschreiben. Da stürmen die Grenadiere herein: Die feinen Damen und Herren sind entsetzt, als man erfährt, dass Marie Marketenderin war. Sie verlassen fluchtartig das Schloss, während sich Tonio und Marie unter dem Jubel der Soldaten in die Arme sinken. Auch die Marquise hat nun gegen diese Hochzeit nichts mehr einzuwenden.
--> OPER "in nuce"
ACT I
Outside a Tyrolean village
A group of villagers, expecting to be overrun by the victorious Napoleonic army, is joined by the Marchioness of Berkenfield, whose journey has been interrupted by the fighting. There is relief when they learn that the French have withdrawn, but alarm when Sergeant Sulpice appears, much to his amusement, as his intentions are peaceful. He is joined by Marie, the orphan girl who had been brought up by the regiment since she was a baby and who has just been made the regiment's vivandiere.
As Sulpice is interrogating her about a strange young man she has been seen with, the soldiers drag him in; he is Tonio, a Tyrolean peasant, who has been found hanging round the camp. Marie saves him from instant execution as a spy by telling the soldiers how he had saved her from falling over a precipice. They immediately hail him as a brother, but as they are summoned by rollcall, Sulpice makes sure Tonio is not left alone with Marie, although she claims him as her prisoner and promises to keep an eye on him.
Tonio manages to give the Sulpice the slip and rejoins Marie, who explains that the regiment are her collective fathers. They confess their love and wander off.
The nervous marchioness explains to Suplice that she wishes to resume her interrupted journey to her castle of Berkenfield. The name reminds him of a former officer, Captain Robert, a name which, in turn, has strong associations for her. She explains that her sister had been married to the captain and their daughter lost. Suplice tells her that the child had been found on the battlefield and is alive and well and her upbringing has fitted her for her role as an heiress - a claim shattered by Marie's rough-and-ready military vocabulary when she learns that the lady is her aunt. The marchioness wishes to take Marie away with her.
Tonio has decided to join the regiment to be near his beloved. The soldiers, although ready to accept him as a recruit, are dubious about his wish to marry Marie, until he assures them that she loves him. They give their consent, only to learn that Marie must leave them. All express their sorrow.

ACT II
A salon in the castle of Berkenfield
The marchioness has arranged a marriage for Marie with the Duke of Krakentorp and has summoned Sulpice to help her secure Marie's consent. The marchioness, who believes that Marie has lost her unladylike ways, gives her a singing lesson, but the presence of Sulpice causes her to abandon the sentimental ditty in favour of a rousing regimental song, which he joins in.
The marchioness takes Sulpice aside, and Marie is suddenly surrounded by the regiment, including Tonio, who has been promoted to officer for his courage. Marie sends the soldiers off with the steward to try the cellars, while she and Tonio try to persuade Sulpice to plead their cause with the marchioness. She, however, is unmoved, sending the lovers off in different directions. She admits to Sulpice that Marie is not her niece, but her illegitimate daughter. She has set up the grand marriage to provide Marie with the position and security she cannot legally give her. Sulpice is convinced that the marriage would be in Marie's best interest. When the dowager Duchess of Krakentrop, mother of the bridegroom, arrives with other guests, she is affronted to find the bride absent. Marie, who now knows the secret of her birth, embraces her mother and prepares to sign the contract, but the soldiers, anxious for their daughter's happiness, tell the guests that she has been their vivandiere. They are at first scandalised, then charmed by Marie's sincerity. The marchioness, touched by Marie's readiness to sacrifice herself, agrees to let her marry Tonio.
La Fille du régiment
Au Tyrol. Marie, enfant abandonnée, a été recueillie par un régiment français («Au bruit de la guerre») dont elle est devenue la vivandière. Le brave sergent Sulpice se comporte en père pour elle, même si elle est «la fille de tout le régiment». On surprend Tonio, qui rôde aux environs. C'est un jeune paysan qui a sauvé la vie de Marie, l'aime et en est aimé. Pour être accepté par le régiment, il s'enrôle dans l'armée (airs de Marie, «Chacun le sait», et de Tonio «Ah mes amis … Pour mon âme»). Mais Marie est soudain reconnue par la marquise de Birkenfeld comme sa propre nièce. Elle doit quitter ses «pères» et, élevée au château, apprend à contrecœur les bonnes manières et doit accepter un parti aristocratique. Mais Tonio a gagné valeureusement ses galons («Pour me rapprocher de Marie»), et la marquise, qui avoue que Marie est en réalité sa propre fille, consent à leur union.
ATTO PRIMO
In un villaggio del Tirolo (in Svizzera nella versione italiana dell’opera). La marchesa di Berckenfield e il suo intendente Hortensius, in viaggio, sono stati sorpresi da un’azione di guerra; insieme ai paesani osservano da lontano i nemici che avanzano. La marchesa trasalisce: i nemici francesi non rispettano nessuno, «sont une troupe de brigands», l’onore di una bella donna come lei è certamente in pericolo. Per sua fortuna (o suo malgrado) i nemici sembrano allontanarsi, ma all’arrivo di un soldato francese tutti scappano terrorizzati. Il soldato è il sergente Sulpice, del 21º reggimento; dopo di lui arriva la vivandiera Marie, ragazza allevata dai soldati francesi come loro ‘figlia’. Nel suo duetto marziale con Sulpice (“Au bruit de la guerre”/“Apparvi alla luce” nella versione italiana), Marie mostra di aver imparato a comportarsi da vero soldato. In ottica di gender studies , potremmo dire che qui si dimostra come tutto sia cultura: l’identità di genere, il maschile o il femminile, sono costruzioni sociali! Marie, ‘socializzata’ come un maschiaccio, non ha nulla di femminile e si comporta da soldato; quando sarà obbligata a vestirsi da dama del Settecento, avrà la grazia di un uomo che per la prima volta (la seconda va sempre meglio) si vesta da donna. Il duetto Marie-Sulpice è in due parti: invece che seguire la forma italiana, con una cabaletta conclusiva, qui la seconda parte è una ripresa dell’inizio del brano, che poi si trasforma in un buffo ‘rataplan’. Quando Marie confessa a Sulpice di essere attratta da un giovane tirolese (Tonio), che un giorno le ha salvato la vita, arrivano i soldati con un prigioniero catturato mentre si aggirava attorno all’accampamento: è proprio lui! Marie racconta a tutti la coraggiosa impresa di Tonio, che viene liberato. In suo onore viene organizzata su due piedi una festicciola, si beve (anzi, si trinca: «trinquons... Un tour de rhum: c’est fête de famille!») e si canta; Marie intona l’inno del reggimento (“Chacun le sait, chacun le dit”/“Ciascun lo dice, ciascun lo sa”), che deriva incredibilmente da un’opera seria di soggetto sacro, Il diluvio universale (Napoli 1830). Rimasti soli, i due giovani si dichiarano reciproco amore (duetto: “Depuis l’istant où, dans mes bras”/“Da quell’istante che sul mio seno”). La marchesa, accompagnata da Hortensius, cerca di parlare a Sulpice per ottenere garanzia di protezione durante il suo ritorno al castello di Berckenfield. Sulpice rimane sorpreso quando scopre che la nobildonna ha conosciuto il defunto capitano Roberto, padre di Marie: la ragazza è in realtà l’unica erede dei Berckenfield, creduta morta dalla marchesa, la quale dice di essere sua zia. Quando la marchesa domanda se la nipote è stata allevata con sani principi, Marie entra in scena sacramentando da bravo soldato. Al suono del tamburo compare l’intero reggimento, che intona un ‘rataplan’. Tonio si è arruolato nell’esercito francese, per poter chiedere ai soldati il permesso di sposare Marie. La sua aria (“Ah, mes amis, quel jour de fête”/“Miei cari amici, che lieto giorno”) ha una struttura bipartita. Dopo l’Allegro, in tre parti, segue un esteso tempo di mezzo, dialogato fra Tonio e il coro, il quale attacca la seconda parte, che in un’opera italiana dovrebbe essere la cabaletta. Solo dopo una sessantina di battute entra Tonio con una melodia (“Pour mon âme”) che presenta una serie di do sovracuti da gara di atletismo vocale. Marie ha capito che deve abbandonare il suo esercito e seguire la zia marchesa. Affranta, la ragazza si accommiata da tutti (“Il faut partir, mes bons compagnons d’armes”/“Convien partir, o miei compagni d’arme”), lasciando Tonio disperato. Invece che seguire la forma del concertato per tutti i personaggi, questo finale d’atto lascia spazio al canto di Marie, un’aria in due strofe introdotta dal corno inglese: come accadrà nella prima parte dell’aria del secondo atto, anche qui Marie mostra il lato melanconico e dolente del suo carattere, prima quasi sempre occultato dall’esuberanza scenica e da una condotta vocale brillante e virtuosistica. La melodia, prima in modo minore e poi nella corrispondentre tonalità maggiore, quando si aggiungono le voci degli altri personaggi, ha un sapore belliniano e introduce l’elemento patetico e umano all’interno della commedia.

ATTO SECONDO
Nel castello della marchesa, nel quale è stato ospitato anche Sulpice, ferito in battaglia. La marchesa combina le nozze di Marie con il figlio della duchessa di Krakenthorp. Sulpice assiste alla lezione di canto di Marie, accompagnata al clavicembalo dalla marchesa stessa «de manière plutôt maladroite», in modo un po’ maldestro. La ragazza deve intonare un’aria sentimentale del maestro «Fettuccini» (nella versione italiana diventa «Caffariello»), ma è distratta da Sulpice che continua a ricordarle i canti militari. Il contrasto fra i due tipi di vocalità, quello dell’aria fiorita e sdolcinata, e quello scattante dei canti dei soldati, produce un effetto parodistico esilarante. Alla fine Marie si ribella e investe la marchesa con una cascata di colorature, per unirsi definitivamente a Sulpice cantando lo sfrenato ‘rataplan’ che fa inorridire la zia. Rimasta sola, Marie si abbandona al ricordo del passato e al pensiero del suo amore lontano (“Par le rang et par l’opulence”/“Le ricchezze ed il grado fastoso”), quando il suono di una marcia militare fuori scena risveglia la ragazza. Marie riconosce il suo reggimento e intona “Salut à la France”, una cabaletta che, durante il Secondo Impero, in Francia diventò quasi un inno nazionale non ufficiale; nella sua versione italiana, “Di gioia bramata”, scompare ovviamente ogni riferimento patriottico filofrancese. I soldati irrompono in scena, Marie e Tonio sono riuniti e con Sulpice cantano un festoso terzetto che sembra anticipare le melodie spumeggianti di Offenbach (“Tous les trois réunis”/“Stretti insiem tutti tre”). Nonostante le proteste della marchesa, Tonio dichiara di non poter vivere senza Marie. L’aria di Tonio “Pour me rapprocher de Marie”, che non compare nell’ottocentesca versione italiana dell’opera, è una romance in due strofe, di cui la seconda è sottilmente variata rispetto alla prima. La marchesa, a questo punto, è costretta a svelare il suo segreto: è lei la madre di Marie, e intende far sposare la sua figlia illegittima al duca di Krakenthorp per assicurarle un avvenire onorato. Marie accetta di ubbidire, ma la cerimonia è interrotta dai soldati, guidati da Tonio, che scandalizzano i nobili invitati. La marchesa acconsente al matrimonio di Marie con Tonio, per non sacrificare la felicità della figlia. L’opera si chiude con una ripresa di “Salut à la France”.

ACTE PREMIER
Le théâtre représente un site champêtre du Tyrol.
A droite de l’acteur, une chaumière.
A gauche, au deuxième plan, un commencement de village.
Au fond, des montagnes.

SCÈNE PREMIÈRE
LA MARQUISE, HORTENSIUS, Tyroliens, Tyroliennes.

Au lever du rideau, des Tyroliens sont en observation sur la montagne du fond. Un groupe de femmes est agenouillé devant une madone de pierre. La marquise de Berkenfield, assise dans un coin de la scène, se trouve mal de frayeur, soutenue par Hortensius, son intendant, qui lui fait respirer des sels. On entend une marche militaire qui semble s’approcher.


Introduction

CHŒUR DE TYROLIENS
L’ennemi s’avance,
Amis, armons-nous !
Et, dans le silence,
Préparons nos coups.

CHŒUR DE FEMMES
priant
Sainte madone !
Douce patrone !
A tes genoux,
Chacun te prie !…
Vierge Marie,
Protège-nous !

HORTENSIUS,
à la Marquise
Allons, allons, madame la marquise,
Remettez-vous et faites un effort !

LA MARQUISE
Par l’ennemi se voir ainsi surprise !
Hélas ! c’est pire que la mort !

Ensemble

TYROLIENS
L’ennemi s’avance,
Amis, armons-nous !
Et, dans le, etc.

FEMME
priant
Sainte madone !
Douce patrone
A tes genoux, etc.


UN PAYSAN
accourant du fond
Les Français quittent les montagnes…
Nous sommes sauvés, mes amis !

CHŒUR DE FEMMES
Enfin, la paix revient dans nos campagnes ;
Quel bonheur pour notre pays !

LA MARQUISE
Premier couplet
Pour une femme de mon nom,
Quel temps, hélas ! qu’un temps de guerre !
Aux grandeurs on ne pense guère…
Rien n’est sacré pour le canon !
Aussi, vraiment, je vis à peine…
Je dépéris, je le sens bien…
Jusqu’aux vapeurs, à la migraine,
L’ennemi ne respecte rien !

Deuxième couplet
Les Français, chacun me l’assure,
Sont aussi braves que galants…
Pour peu qu’on ait de la figure,
Ils deviennent entreprenants…
Aussi, je frémis quand j’y pense !
Hélas ! je les connais trop bien…
La beauté, les mœurs, l’innocence…
Ces gens-là ne respectent rien !

LE PAYSAN
Les voilà loin… que votre frayeur cesse !

CHŒUR
Ils sont partis !…. quelle allégresse !….

LA MARQUISE
Puissent-ils ne plus revenir !….

CHŒUR GÉNÉRAL
Allons, plus d’alarmes !
Vive le plaisir !
Le sort de leurs armes
Bientôt doit pâlir.
De la paix chérie
Goûtons la douceur.
Enfin, la patrie
Va naître au bonheur !

LA MARQUISE
aux paysans
Mes amis, mes chers amis… entourez-moi… ne m’abandonnez pas… J’ai les nerfs dans un état… car, enfin, si c’était une fausse manœuvre, s’ils revenaient sur leurs pas… ces soldats… ces terribles Français !…

HORTENSIUS
Aussi, qui diable pouvait penser qu’après avoir séjourné deux mois sur la frontière, ils allaient se mettre en marche, juste le jour où madame la marquise quittait son château pour passer en Autriche…

LA MARQUISE
Que faire ?… que devenir ?… Continuer ma route… je n’ose pas… Hortensius, j’ai eu grand tort de partir… de céder à vos conseils… mais vous trembliez tant !…

HORTENSIUS
C’est que la peur de madame m’avait gagné…

LA MARQUISE
Oh ! moi, une femme… c’est permis… et quand on a déjà été victime de la guerre…

LES PAYSANS
Vous ?…

HORTENSIUS
avec un soupir
Oui, mes amis… oui… madame la marquise a été victime… il y a longtemps…

LA MARQUISE
Dans cette panique de Méran, qui mit tous nos villages en fuite… un affreux malheur…

TOUS
Quoi donc ?…

HORTENSIUS
bas aux paysans
Silence ! ne lui parlez pas de ça… elle se révanouirait… ça ne manque jamais !…

LA MARQUISE
Et lorsque je songe à quoi je suis exposée aujourd’hui !… moi, la dernière des Berkenfield… si j’allais rencontrer ce régiment !…

HORTENSIUS
Je serais là pour vous défendre, pour vous protéger…

LA MARQUISE
Soit ! mais avant de prendre un parti, assurez-vous s’il n’y a plus de danger… Je vous attends là, dans cette chaumière… et surtout, veillez bien sur ma voiture… et quand je pense que mon or, mes bijoux, tout est là exposé, comme moi, au pillage… Allez, Hortensius, et surtout ne me laissez pas trop longtemps seule…

HORTENSIUS
Non, madame la marquise !…

LA MARQUISE
aux paysans
Mes amis, je ne vous quitte pas… Je vous confie mon honneur.
Elle entre avec eux dans la chaumière.


SCÈNE II
HORTENSIUS, puis SULPICE


HORTENSIUS
seul
Quelle position pour un intendant calme et pacifique ! se voir tout à coup transporté au sein des horreurs de la guerre !… Je ne sais pas si c’est de froid, mais je tremble horriblement… Allons, allons… du cœur… on est homme, que diable !… et si je me trouvais face à face avec un de ces enragés de Français, je lui dirais… je lui dirais…
Il se retourne et aperçoit Sulpice qui entre.
Monsieur, j’ai bien l’honneur de vous saluer !…

SULPICE
entrant sans le voir
Ont-ils des jambes, ces gaillards là !… les voilà qui se sauvent dans leurs montagnes, comme si nous allions à la chasse aux chamois… Apercevant Hortensius
Ah ! ils ont oublié celui-là !…

HORTENSIUS
saluant de loin
Monsieur l’officier…

SULPICE
Avance à l’ordre, fantassin… Qu’est-ce que tu fais ici ?…

HORTENSIUS
tremblant
Moi ?… rien !… je passais par hasard !…

SULPICE
Eh mais ! on dirait que tu as le frisson !…

HORTENSIUS
Au contraire… j’étouffe… je suis tout en eau !…

SULPICE
Ah ça ! il n’y a donc que des poltrons dans ce pays-ci ?…

HORTENSIUS
vivement
Je n’en suis pas du pays… Je voyage avec ma maîtresse… une grande et noble dame qui va partir, si vous le permettez !…

SULPICE
Son âge ?…

HORTENSIUS
Cinquante ans !...

SULPICE
Accordé.

HORTENSIUS
Merci, mon officier !…

SULPICE
vivement
Sergent !… A propos, fais-moi donc le plaisir de dire à tous ces trembleurs-là, qu’ils peuvent montrer leurs oreilles… Nous venons mettre la paix partout… protéger les hommes, quand ils vont au pas… et les femmes, quand elles sont jolies…

HORTENSIUS
Oui, mon officier !…

SULPICE
Sergent !… Et quant à ceux qui s’embusquent dans leurs bois, dans leurs montagnes, pour continuer la guerre, puisqu’ils ne veulent pas être Bavarois… ils n’ont qu’à se faire Français… C’est dans la proclamation… à ce qu’on m’a dit… car je ne l’ai pas lue… et pour cause… Allons ! volte-face, et bon voyage !…

HORTENSIUS
Merci, mon officier

SULPICE
brusquement
Sergent !…

HORTENSIUS
à part, étonné
Ah ça ! pourquoi diable m’appelle-t-il sergent… Ce sont de braves gens, si vous voulez… mais ils ont des figures…

SULPICE
Tu dis ?…

HORTENSIUS
Rien, mon officier… rien que de très flatteur pour vous… Je cours prévenir madame la marquise…
A part, en sortant
Allons voir si la chaise de poste est en sûreté.

Il sort par le fond.


SCÈNE III
SULPICE, puis MARIE


SULPICE
regardant à droite
Qui est-ce qui nous arrive-là ?… les camarades ! sans doute… Eh ! non, c’est Marie, notre enfant… la perle, la gloire du vingt-unième… J’espère que cette figure-là n’aurait pas fait fuir les autres !...

Duo

SULPICE
la voyant arriver
La voilà ! la voilà… mordié qu’elle est gentille !…
Est-il heureux, le régiment
Qui possède une telle fille !...

MARIE
avec transport
Mon régiment !… j’en suis fière vraiment !
C’est lui dont l’amitié sincère
A veillé sur mes jeunes ans…

SULPICE
avec joie
N’est-ce pas ?…

MARIE
N’est-ce pas ?… C’est lui seul qui m’a servi de père !...
Et de famille, et de parents !…

SULPICE
N’est-ce pas ?…

MARIE
N’est-ce pas ?… Aussi, sans flatterie,
Je crois que je lui fais honneur !…

SULPICE
la montrant
Oui, comme un ange elle est jolie !…

MARIE
avec énergie
Et comme un soldat j’ai du cœur !
Au bruit de la guerre
J’ai reçu le jour…
A tout je préfère
Le son du tambour ;
Sans crainte, à la gloire
Je marche soudain…
Patrie et victoire,
Voilà mon refrain !

SULPICE
avec orgueil
C’est pourtant moi, je le confesse,
Qui l’élevai comme cela…
Jamais, jamais une duchesse
N’aurait de ces manières-là !

Ensemble

MARIE
Au bruit de la guerre
J’ai reçu le jour !…
A tout, je préfère
Le son, etc…

SULPICE
Au bruit de la guerre
Elle a reçu le jour !…
Et son cœur préfère
Le son, etc…


SULPICE
à Marie
Quel beau jour, quand la Providence,
Enfant, te jeta dans nos bras !…
Quand tel cris rompaient le silence
De nos camps et de nos bivouacs !...

MARIE
Chacun de vous, en tendre père,
Sur son dos me portait gaiement !
Et j’avais, fille militaire,
Pour berceau votre fourniment !

SULPICE
Où tu dormais paisiblement…

MARIE
Où je dormais complètement.

TOUS LES DEUX
Au doux bruit du tambour battant !

MARIE
Mais, maintenant que je suis grande,
Comme on a la main au bonnet !

SULPICE
C’est la consigne… on recommande,
À tous tes pères, le respect !…

MARIE
Aux jours de fête ou de ravage
On me retrouve au champ d’honneur !

SULPICE
Aux blessés rendant le courage…
Ou serrant la main du vainqueur !

MARIE
Et puis le soir, à la cantine,
Qui vous ranime par son chant ?…

SULPICE
Qui nous excite et nous lutine ?
Crédié ! c’est encor notre enfant !…

MARIE
Puis, au régiment, voulant faire
Mes preuves de capacité,
On m’a fait passer vivandière.

SULPICE
Nommée à l’unanimité !…

TOUS LES DEUX
Oui, morbleu!
Elle est / je suis vivandière
Nommée à l’unanimité !

MARIE
avec énergie
Oui, je le crois, à la bataille,
S’il le fallait, je marcherais !

SULPICE
Elle marcherait !

MARIE
de même
Oui, je braverais la mitraille,
Et comme vous je me battrais !

SULPICE
Elle se battrait !

MARIE
On dit que l’on tient de son père,
Je tiens du mien !

SULPICE
avec joie
Elle tient du sien !

MARIE
Comme à lui, la gloire m’est chère !
Je ne crains rien !

SULPICE
Elle ne craint rien !

MARIE
En avant ! en avant !
C’est le cri du régiment !

TOUS LES DEUX.
En avant ! en avants
C’est le cri du régiment !

Ensemble

MARIE
Au bruit de la guerre,
J’ai reçu le jour !
A tout je préfère
Etc…

SULPICE
Au bruit de la guerre
Elle a reçu le jour,
Et son cœur préfère
Etc…

MARIE
Eh bien ! à la bonne heure, mon ancien… te voilà plus gai qu’hier !…

SULPICE
Comment, plus gai ?… Mais je le suis toujours !…

MARIE
Oh ! toujours !… j’ai bien vu qu’hier on essuyait une larme… on passait sa main sur ces vieilles moustaches… ce qui est signe d’orage… Il y avait là du chagrin…

SULPICE
Un peu, c’est vrai !… j’avais le cœur serré comme le soir d’une bataille, quand on compte les amis qu’on a perdus… Je me rappelais qu’il y a douze ans, à pareil jour, je traversais ces mêmes montagnes avec de braves camarades qui n’y sont plus… De ce temps-là, vois-tu, Marie, il ne reste plus que moi…
Lui tendant la main
Et toi !…

MARIE
Comme ça, nous sommes les deux plus vieux grenadiers du régiment !…

SULPICE
Je m’y vois encore… Les Autrichiens fuyaient devant nous… la route était couverte de caissons brisés… de paysans qui demandaient grâce !… tout à coup, dans la foule, sous les pieds des chevaux, nous apercevons un enfant abandonné qui semblait nous sourire et nous tendre ses petites mains…

MARIE
C’était moi !…

SULPICE
Mes amis, nous cria un vieil officier qui était à notre tête… Il est resté à Eylau celui-là !… « Mes amis, c’est le ciel qui nous donne cet enfant… il sera le nôtre… » et il t’élevait dans ses bras… nous agitions nos shakos au bout de nos fusils, en répétant : « Oui ! oui !… notre enfant… » et le régiment t’adopta… et tu fus baptisée sur le champ de bataille… où nous t’avions trouvée… et voilà comme tu es devenue la fille du vingt-unième.

MARIE
La fille du régiment…

SULPICE
Élevée avec nos économies… une retenue sur la paye de chaque mois… aussi, l’éducation est soignée, quoique tu sois un peu gâtée, et que tu nous mènes comme le tambour… n’importe ! obéissance passive… ça se transmet de grenadier en grenadier… les soldats s’en vont, mais le régiment reste… et les conscrits qui nous arrivent te disent, en défilant devant toi, la main au bonnet : Bonjour, ma fille !…

MARIE
faisant le même geste
Et je leur réponds : Bonjour, mon père !…

SULPICE
Au fait, tu n’en as pas d’autre !… il n’y a pas eu moyen de découvrir ton pays, ta famille, malgré la lettre amphigourique que nous avions trouvée auprès de toi, et qui a passé dans mon sac, à poste fixe…

MARIE
Mon bon Sulpice !…

SULPICE
Aussi, nous remplirons à ton égard tous les devoirs de la paternité… Et quand ton cœur aura pris sa feuille de route… ton père s’assemblera en masse, et s’occupera de ton établissement.

MARIE
Oh ! ça ne presse pas !…

SULPICE
Comme tu me dis ça !… Est-ce que, par hasard, les camarades auraient raison ?…

MARIE
troublée
Les camarades…

SULPICE
l’examinant
Ils racontent que depuis quelque temps, tu sors seule de la cantine, que tu sembles les éviter… et qu’au dernier campement, ils ont vu quelqu’un te quitter brusquement, comme ils arrivaient… Mais ce n’est pas vrai, n’est-ce pas ?…

MARIE
Si fait !… et je ne veux rien te cacher…

SULPICE
V’là que j’ai le frisson !…

MARIE
Que veux-tu ?… on n’est pas maître des rencontres… Figure-toi, qu’un matin, je m’étais écartée du camp… je courais de rocher en rocher, pour me faire un bouquet… Voilà que j’aperçois une fleur… Oh ! la jolie fleur !… je l’ai gardée, elle est là !… toujours là… Tout à coup, mon pied glisse… je pousse un cri, et je tombe !…

SULPICE
Ah ! mon Dieu !…

MARIE
Dans les bras d’un jeune homme qui se trouvait là.

SULPICE
Dans les bras d’un jeune homme !…

MARIE
Mais écoute donc !

SULPICE
Une jeune fille ne doit tomber que dans les bras de son père.

MARIE
Dam ! je ne pouvais pas rester en l’air, en attendant le régiment.

SULPICE
C’est juste !… Et ce jeune homme était ?…

MARIE
Très-gentil.

SULPICE
J’en étais sûr… c’est toujours comme ça dans les rencontres… Mais son grade, son état, son pays ?…

MARIE
Tyrolien… partisan, à ce qu’il m’a dit depuis.

SULPICE
Tu l’as donc revu ?

MARIE
Est-ce que je pouvais faire autrement ? Dès que je sortais du camp pour aller aux provisions, je le trouvais sur mes pas ; le matin, le soir, il était là… me suivant, me guettant… et toujours si respectueux, le pauvre garçon… à peine s’il osait me regarder en parlant !

SULPICE
s’oubliant
En v’là un imbécile !
Se reprenant
Non, non… du tout, au contraire… C’est très-bien… c’est-à-dire, c’est très-mal à toi de fréquenter un ennemi… un de ces maudits tirailleurs, qui, j’en suis sûr, s’embusquent dans leurs buissons, et nous tirent au gîte comme des lapins !

MARIE.
Oh ! quant à lui, je répondrais bien qu’il en est incapable… il a l’air si bon, si honnête, si doux !

SULPICE
Peste ! notre fille, comme tu le défends !… Tu m’as joliment l’air de passer à l’ennemi avec armes et bagages.

MARIE
tristement
Ne crains rien… c’est fini… nous nous sommes quittés, il y a deux jours. Quand le régiment s’est remis en marche, il m’a fait ses adieux…
très-émue
Et nous ne nous verrons plus !

SULPICE
Eh bien ! tant mieux morbleu ! Est-ce que tu es faite pour être aimée d’un étranger, d’un ennemi ?… une fille comme toi peut prétendre aux plus hauts partis. Quand on a l’honneur de posséder un père composé de quinze cents héros… d’ailleurs, tu ne dois épouser que l’un de nous… un brave du vingt-unième, c’est promis.

MARIE
Oui, oui, c’est juré. Tu as raison… je m’y suis engagée… c’est bien le moins, pour reconnaître vos soins, votre affection…. Et puis, est-ce que je pourrais vous quitter ? Allons, n’y pensons plus… Mais, c’est égal… c’est dommage… il était gentil, notre ennemi.

SULPICE
Qu’est-ce que j’entends là ?

MARIE
Ce sont les autres qui viennent nous chercher… Je cours enlever ma cantine.
A Sulpice
Adieu, mon père !…

SULPICE
Adieu, ma fille !...


SCÈNE IV
Les Mêmes, SOLDATS, TONIO.


CHŒUR
poussant Tonio
Allons, allons, marche à l’instant !…
Tu rôdais près de notre camp !

MARIE
redescendant la scène en apercevant Tonio
Qu’ai-je vu, grand Dieu ! le voici !

CHŒUR.
Qu’on l’entraîne !

MARIE.
Qu’on l’entraîne ! Arrêtez !…
A Sulpice
Qu’on l’entraîne ! Arrêtez !… C’est lui !

SULPICE
à Marie
Eh quoi ! c’est l’étranger qui t’aime !…

TONIO
à part, regardant Marie
Ah ! pour mon cœur quel trouble extrême !

MARIE
bas à Tonio
Qui vous amène parmi nous ?…

TONIO
bas, avec passion
Puis-je y chercher d’autres que vous !…

CHŒUR
l’entourant
C’est un traître,
Qui, peut-être,
Vient connaître
Nos secrets…
Qu’il périsse !…
La justice
Est propice
Aux Français !

MARIE
se précipitant au milieu d’eux
Un instant, mes amis, un instant, je vous prie…

CHŒUR
Non, non… pas de quartier… pour les traîtres, la mort !

MARIE
avec énergie
Quoi ! la mort à celui qui m’a sauvé la vie !…

CHŒUR.
Que dit-elle ?… est-il vrai ?… Ce mot change son sort.

Chant

MARIE
Un soir, au fond d’un précipice,
J’allais tomber, sans son secours :
Il m’a sauvée en exposant ses jours.
Voulez-vous encor qu’il périsse ?…

LE CAPORAL
Non, vraiment ; s’il en est ainsi,
Le camarade est notre ami !…

TONIO
tendant la main aux soldats.
A part

Je le veux bien !…Car, de cette manière,
Je puis me rapprocher de celle qui m’est chère.

SULPICE
Allons, allons… pour fêter le sauveur
De notre enfant, de notre fille !…
Buvons, trinquons, à son libérateur !
Un tour de rhum : c’est fête de famille.

A Marie, pendant que les soldats s’apprêtent à boire.

Ensemble

SULPICE
Pauvre enfant, quelle ivresse
S’empare de son cœur !
Cette folle tendresse
Doit faire son malheur !

TONIO et MARIE
Quel instant plein d’ivresse !
Ah ! je sens à mon cœur,
Que sa seule tendresse
Peut faire mon bonheur !

SULPICE
à Tonio
Allons ! trinquons à la Bavière,
Qui va devenir ton pays !

TONIO
avec force
Jamais ! jamais !… plutôt briser mon verre !…

CHŒUR
Que dit-il ?…

TONIO
Que dit-il ?… A la France ! à mes nouveaux amis !

CHŒUR
A la France, à la France !… à tes nouveaux amis !

SULPICE
à Marie
Pour que la fête
Soit complète,
Tu vas nous dire, mon enfant,
Notre ronde du régiment !

CHŒUR
entourant Marie
Écoutons, écoutons le chant du régiment !

Ronde

MARIE
Premier couplet
Chacun le sait, chacun le dit,
Le régiment par excellence,
Le seul à qui l’on fait crédit
Dans tous les cabarets de France…
Le régiment, en tout pays,
L’effroi des amants, des maris…
Mais de la beauté bien suprême !
Il est là, morbleu !
Le voilà, corbleu !
Le beau Vingt-et-unième !

CHŒUR
répétant
Le régiment, en tout pays,
L’effroi des amants, des maris…
Etc… etc…

TONIO
Vive le Vingt-et-unième !

MARIE
Deuxième couplet
Il a gagné tant de combats,
Que notre empereur, on le pense,
Fera chacun de ses soldats,
A la paix, maréchal de France !
Car, c’est connu… le régiment
Le plus vainqueur, le plus charmant,
Qu’un sexe craint, et que l’autre aime,
Il est là, morbleu !
Le voilà, corbleu !
Le beau Vingt-et-unième !

CHŒUR
répétant
Oui, c’est connu, le régiment
Le plus vainqueur, le plus charmant,
Etc… etc…
On entend le tambour.

SULPICE
aux soldats
C’est l’instant de l’appel !… en avant !
Et ne plaisantons pas avec le règlement.

MARIE et TONIO
avec joie
Ils s’en vont !

SULPICE
à Tonio
Ils s’en vont ! Toi, garçon… hors d’ici !…

MARIE
vivement
Il est mon prisonnier, et je réponds de lui !

SULPICE
entre eux
Moi, je n’en réponds pas… Allons, suis-les, l’ami !

Deux soldats font sortir Tonio par le fond.

CHŒUR GÉNÉRAL
Dès que l’appel sonne,
On doit obéir.
Le tambour résonne,
Vite, il faut courir ;
Mais, en temps de guerre,
Narguons le chagrin…
Nous ne sommes guère
Sûrs du lendemain !

Sulpice, le Caporal et les Soldats, sortent tous avec Tonio.


SCÈNE V
MARIE, puis TONIO


MARIE
seule
Ils l’ont emmené… Moi, qui aurais tant voulu causer avec lui… Pauvre garçon ! s’exposer ainsi pour me voir… Qu’est-ce que j’entends là ?…
Apercevant Tonio, qui descend la montagne
C’est lui !… ah ! mon Dieu ! comme il court !…

TONIO
accourant
Me v’là, mam’zelle… me v’là !…

MARIE
Comment, c’est vous ?… Moi, qui croyais…

TONIO
Que je les suivrais !… J’en ai eu l’air… mais, au détour du bois, à deux pas d’ici, j’ai disparu avant qu’ils aient tourné la tête. Nous sommes agiles, voyez-vous, mam’zelle, dans ce pays-ci… d’autant plus, que je n’ai pas risqué de me faire tuer par vos Français, pour venir faire la conversation avec eux… Ils ne sont déjà pas si aimables… le vieux surtout, qui vous a une figure que je te peux pas souffrir…

MARIE
C’est mon père !…

TONIO
Le vieux ?… Alors, je me trompais… c’est le petit qui était là…

MARIE
souriant
C’est encore mon père !

TONIO
stupéfait
Ah bah !… Alors c’est les autres…

MARIE
C’est toujours mon père…

TONIO
Ah ça ! vous en avez donc un régiment ?

MARIE
Juste !… le régiment… mon père adoptif… je leur dois un état, une éducation soignée… Il n’y pas une fille plus heureuse que moi !…

TONIO
Vrai ?… Oh alors, mam’zelle, ce sont de braves gens… et je vais les aimer à votre intention… Mais c’est égal… sans vous, tout à l’heure…

MARIE
Mais aussi, pourquoi veniez-vous aussi près de notre camp… puisque nous nous étions dit adieu… puisque nous ne devions plus nous revoir…

TONIO
Hélas ! mam’zelle… je le croyais… je le voulais même… car enfin, vous êtes Française, je suis Tyrolien… Mais hier, quand j’ai entendu votre régiment se mettre en marche… quand j’ai pensé que vous quittiez le pays… peut-être pour toujours… je n’y ai pas tenu… je me suis sauvé… j’ai couru sur vos traces… et me voilà !…

MARIE
Mais enfin, M. Tonio… qu’est-ce que vous me voulez ?… qu’est-ce que vous venez faire ici ?

TONIO
Je viens vous dire que je vous aime… que je n’aimerai jamais que vous… et que je mourrais plutôt que de vous oublier ou de vous perdre…

Duo

MARIE
à Tonio
Quoi ! vous m’aimiez ?…

TONIO
Quoi ! vous m’aimiez ?… Si je vous aime !…
Écoutez !… écoutez !… et jugez vous-même.

MARIE
souriant
Voyons, écoutons !
Écoutons et jugeons !…

TONIO
Depuis l’instant où, dans mes bras,
Je vous reçus toute tremblante,
Votre image douce et charmante,
Nuit et jour, s’attache à mes pas…

MARIE
Mais, monsieur, c’est de la mémoire,
De la mémoire… et voilà tout…

TONIO
Attendez… attendez… vous n’êtes pas au bout !
A mes aveux vous allez croire !…

MARIE
Voyons, écoutons !
Écoutons et jugeons !

TONIO
Le beau pays de mon enfance,
Les amis que je chérissais…
Ah ! pour vous, je le sens d’avance,
Sans peine je les quitterais !…

MARIE
Mais une telle indifférence
Est très-coupable assurément !

TONIO
avec feu
Et puis enfin, de votre absence,
Ne pouvant vaincre le tourment
J’ai bravé jusque dans ce camp,
Le coup d’une balle ennemie…

MARIE
Ah ! je le sais… et c’est affreux…
Quand on aime les gens pour eux,
L’on conserve son existence…

ENSEMBLE

TONIO
à part
A cet aveu si tendre,
Non, son cœur, en ce jour,
Ne sait pas se défendre,
Car c’est là de l’amour !

MARIE
à part
De cet aveu si tendre,
Non, mon cœur en ce jour,
Ne sait pas se défendre,
Car c’est là de l’amour !

TONIO
à Marie
Vous voyez bien que je vous aime !
Mais j’aime seul…

MARIE
Mais j’aime seul… Jugez vous-même !

TONIO
Voyons, écoutons !
Écoutons, et jugeons !

MARIE
Longtemps coquette, heureuse et vive,
Je riais d’un adorateur…
Maintenant, mon âme pensive
Sent qu’il est un autre bonheur !

TONIO
avec joie
Très-bien ! très-bien !

MARIE
Très-bien ! très-bien ! J’aimais la guerre,
Je détestais nos ennemis…
Mais, à présent, je suis sincère,
Le regardant
Pour l’un d’eux, hélas ! je frémis !

TONIO
De mieux en mieux.

MARIE
De mieux en mieux. Et du jour plein d’alarmes,
Où, ranimant mes sens au parfum d’une fleur,
Je la sentis humide de vos larmes…

TONIO
Eh bien ?…

MARIE
baissant les yeux
Eh bien ?… La douce fleur, trésor rempli de charmes,
Depuis ce jour n’a pas quitté mon cœur.

Ensemble

TONIO
De cet aveu si tendre,
Non, son cœur, en ce jour, etc.

MARIE
De cet aveu si tendre,
Non, son cœur, en ce jour.

TONIO
Oui, je t’aime, Marie…
Je t’aime, et pour toujours !
Plutôt perdre la vie
Que perdre nos amours !

Ensemble

MARIE
Sur le cœur de Marie,
Tonio, compte toujours !…
Plutôt perdre la vie
Que perdre nos amours !

TONIO
Oui, je t’aime, Marie,
Je t’aime, et pour toujours !…
Plutôt perdre la vie
Que perdre nos amours !


SCÈNE VI
Les Mêmes, SULPICE


SULPICE
les surprenant au moment où Tonio embrasse Marie
Ah ! mille z’yeux !… qu’est-ce que je vois là… encore le Tyrolien !…

MARIE
Sulpice !…

TONIO
Ne faites pas attention, mam’zelle… puisque je vous aime… puisque vous m’aimez !

SULPICE
prenant Tonio par le bras
C’est ça… ne vous dérangez pas… on a le temps !

MARIE
Eh bien ! quand tu gronderas… ce pauvre garçon ne faisait rien de mal, au contraire…

SULPICE
entre eux
Excusez… un baiser !…

MARIE
naïvement
Rien qu’un !…

SULPICE
Que ça ?…

TONIO
s’avançant
Alors, je vas en prendre un autre !…

SULPICE
l’arrêtant
Demi-tour à droite, conscrit !

TONIO
Mais, monsieur le soldat, puisque je l’aime…

SULPICE
Et qu’est-ce qui te l’a permis ?…

TONIO
Mais c’est elle !…

SULPICE
Elle ! ça ne se peut pas, morbleu ! Marie ne peut permettre de l’aimer qu’à un des nôtres… à un brave du vingt-unième, c’est convenu… elle me l’a juré encore tout à l’heure, à moi-même, en personne… il n’y a pas à en revenir !…

TONIO
Comment, mam’zelle… il serait vrai ?

MARIE
Oui, Tonio… j’ai promis de n’épouser qu’un des nôtres, si je me mariais jamais… mais rassurez-vous… je ne me marierai pas… j’y suis décidée… je resterai libre… et comme ça, personne n’aura rien à me reprocher… ni le droit de me rendre malheureuse !…

TONIO
Du tout, mam’zelle… vous vous marierez… et avec moi, encore !…

SULPICE
Suffit assez causé !

TONIO
courant à elle
Oh ! vous ne me ferez pas peur, vous !… Laissez donc, mam’zelle… il a beau dire, si vous m’aimez, il n’est pas votre père à lui tout seul… et si les autres me donnent leur consentement… il sera bien obligé d’en passer par là… Adieu ! je ne vous dis que ça !…
Il sort.


SCÈNE VII
SULPICE, MARIE


SULPICE
En v’là, un audacieux !… me braver en face… moi, Sulpice Pingot, dit le Grognard… que sa majesté l’Empereur et roi a décoré du grade éminent de sergent, sur le champ de bataille.

MARIE
En tout cas ce n’est pas pour ton amabilité…

SULPICE
On ne donne pas de chevrons pour ça !… mais quant à ce maudit Tyrolien, qui veut t’enlever à ton régiment, à tes amis… s’il rôde encore par ici… arrêté comme partisan, et fusillé incontinent !…

MARIE
Quelle horreur !… c’est affreux, ce que tu me dis là… c’est d’un mauvais cœur… d’un méchant soldat…

SULPICE
Un méchant soldat !…

MARIE
Oui, morbleu !… d’un envieux… d’un tyran… et si le régiment pense comme toi… eh bien ! je te quitterai, je vous quitterai tous… et sans regret encore… car enfin, je suis libre, moi !…

SULPICE
Ça n’est pas vrai !…

MARIE
Je suis ma maîtresse !…

SULPICE
C’est ce que nous verrons !

MARIE
Eh bien ! tu le verras ! je m’en irai… je changerai de régiment… Il n’en manque pas dans l’armée, Dieu merci !… Et je suis sûre que du moins, j’y trouverai des camarades plus aimables, et surtout plus généreux que toi !…

SULPICE
la rappelant
Marie ! Marie !…
Avec colère
Donnez donc de l’éducation à vos enfants !… Mille z’yeux ! une fille que nous avons élevée, qui nous appartient !… elle nous quitterait, l’ingrate !… Ah ! bien oui, si elle croit qu’on change de père comme ça !…


SCÈNE VIII
SULPICE, LA MARQUISE, HORTENSIUS


HORTENSIUS
montrant Sulpice à la Marquise
Voilà l’officier français en question… N’ayez pas peur… Il est fort laid, mais très-aimable !…

LA MARQUISE
tremblant
Vous en êtes sûr, Hortensius… Rien que l’habit me fait mal aux nerfs !…

SULPICE
à lui-même
C’est pourtant ce blanc-bec-là qui lui tourne la tête, qui lui fait manquer de respect aux anciens… Mais, au fait, c’est un insurgé ; je le fais arrêter, je l’envoie à Inspruck, et dans les vingt-quatre heures, fusillé !…

LA MARQUISE
effrayée
Ah ! mon Dieu !…

HORTENSIUS
de même, à la Marquise
ll a dit : Fusillé !…
Présentant la marquise à Sulpice
C’est madame la marquise qui demande à vous parler.

SULPICE
Ah ! c’est madame…
A part
Ils ont de drôles de têtes dans ce pays-ci !

LA MARQUISE
Oui, monsieur le capitaine !…

SULPICE
Merci !
A part
Ils me font monter en grade diablement vite, ces gens- là…

HORTENSIUS
Voici ce que c’est, madame la…

SULPICE
prenant le milieu
Silence dans les rangs !… Madame se faisait l’honneur de me dire…

LA MARQUISE
Monsieur le capitaine…

SULPICE
à part
Elle y tient !
Haut
Allez toujours… il n’y a pas de mal, au contraire !…

LA MARQUISE
J’allais partir pour continuer ma route…

HORTENSIUS
Madame la marquise ne faisait que passer…

SULPICE
Silence dans les rangs !

LA MARQUISE
Renonçant à mon voyage, je voulais retourner dans mon château, où l’on est soumis à la Bavière et à la France… mais nos montagnes sont remplies de soldats… et j’ai peur !

SULPICE
Vous êtes bien bonne, madame la marquise !

HORTENSIUS
Vous êtes tous des braves ! on ne craint rien de vous… Mais quelquefois !…

SULPICE
Silence dans les…
A part
Il est très-bavard, le vieux.

HORTENSIUS
à part
Diable d’homme ! pas moyen de placer un mot !…

LA MARQUISE
J’ai donc pensé que les Français, étant aussi galants que braves, vous ne refuseriez pas de me faire protéger, par quelques-uns de vos soldats, jusqu’à mon château.

SULPICE
A combien d’ici ?

LA MARQUISE
Une petite lieue, tout au plus… De cette montagne, on peut apercevoir les tours de Berkenfield.

SULPICE
étonné
De Ber…

HORTENSIUS.
Kenfield !…

SULPICE
surpris
Permettez, madame la marquise… votre château, vous le nommez ?

LA MARQUISE.
Eh ! mais, du même nom que moi !

SULPICE
avec éclat
Vous ! sacrebleu ! il se pourrait !… Ah ! pardon, c’est que ce nom-là… Il y a des choses qui coupent la respiration… Ber…

HORTENSIUS
Berkenfield ! C’est un beau nom !…

SULPICE
Eh ! que le diable l’emporte !… Je n’ai jamais pu le prononcer de ma vie… Mais je l’ai bien retenu… C’est donc un nom, un château. Voilà ce qu’on ne pouvait pas deviner… D’ailleurs, comment supposer !…

LA MARQUISE
Que voulez-vous dire ?

SULPICE
à lui-même
Et puis, quel rapport entre ce nom-là et celui de Robert !

LA MARQUISE
Plaît-il ? le capitaine Robert ?…

SULPICE
Capitaine, c’est possible ! un Français !… vous l’avez connu ?

LA MARQUISE
vivement
Beaucoup, monsieur !…
Se reprenant
C’est-à-dire, non pas moi… mais une personne de ma famille !…

SULPICE
Une cousine… une tante… une sœur ?

LA MARQUISE
vivement
Ma sœur… oui, monsieur… c’était ma sœur !

SULPICE
Et cette sœur, elle existe encore ?…

LA MARQUISE
Elle n’existe plus !… Mais de son mariage avec ce Français, il naquit un enfant…

SULPICE
vivement
Une fille !…

LA MARQUISE
Comment savez-vous ?… En effet, une pauvre enfant que le capitaine m’adressait avant de mourir… Il y a de cela douze ans… mais le vieux serviteur à qui elle fut confiée, surpris dans la panique de Méran, y perdit la vie… Et la seule héritière de ma fortune et de mon nom…

SULPICE
Votre nièce ?

HORTENSIUS
Qui serait baronne aujourd’hui…

LA MARQUISE
Perdue, abandonnée, écrasée dans la foule… morte, la pauvre enfant ?

SULPICE
Sauvée !… sauvée, madame de Krikenfield ! sauvée ! grâce à nous !…

LA MARQUISE
Il se pourrait !… Ah ! mon Dieu ! monsieur, soutenez-moi !…

SULPICE
Mille tonnerres !… c’est que j’ai de la peine à me soutenir moi-même.

HORTENSIUS
passant à la Marquise
Et vous êtes sûr ?…

SULPICE
Sauvée, vous dis-je ! par de braves gens, qui n’ont pas demandé si elle était française ou ennemie… qui l’ont élevée, nourrie, soignée, la pauvre petite !…

LA MARQUISE
Vous la connaissez donc ?

SULPICE
Si je la connais !…

HORTENSIUS
Elle est loin d’ici ?

SULPICE
A deux pas !…

LA MARQUISE
Ah ! monsieur ! rendez-moi ma nièce, mon enfant… Conduisez-moi près d’elle… Car vous avez la preuve, n’est-ce pas ?

SULPICE
La preuve !
Allant ouvrir son sac
Elle est là, dans mon sac… Une lettre que je n’ai jamais pu lire… Mais, les autres, les savants prétendent qu’avec ça, l’on ne doutera pas de ce qu’est notre Marie…

LA MARQUISE
le suivant
Marie !… Il l’appelle Marie !… Mais encore un mot, monsieur… Cette enfant est-elle digne de moi… de son nom… du nom de Berkenfield ?…

SULPICE
cherchant toujours
De Berkel… Je crois bien !…

LA MARQUISE
Elle a été élevée…

SULPICE
Parfaitement ; je m’en flatte !

HORTENSIUS
Dans des principes…

SULPICE
Solides. Des vertus… et un ton excellent !

MARIE
paraissant au fond
Ah ! corbleu ! ont-ils soif, ces gaillards-là !


SCÈNE IX
Les Mêmes, MARIE


SULPICE
à part
La voilà !

HORTENSIUS
qui a entendu Marie
Comme ça jure, ces femmes-là !

MARIE
s’approchant de Sulpice, qui lui tourne le dos
Il me boude ! mais, au fait, c’est un ancien, c’est à moi de faire les avances…
Lui tendant la main
Sulpice… mon ami…

SULPICE
froidement
Plaît-il ?…

MARIE
Allons, faisons la paix !… Tu sais si je vous aime tous, et si Marie voudrait jamais vous quitter…

LA MARQUISE
Marie, dit-elle… Marie… ce serait…

HORTENSIUS
à part
Cette fille-là, une baronne !…

LA MARQUISE
bas à Sulpice
La lettre, monsieur… la lettre !

SULPICE
La voilà.
La Marquise la lit des yeux.

MARIE
à Sulpice
Eh bien ! tu m’en veux encore… tu détournes les yeux…

SULPICE
Non, mon enfant… non, je ne t’en veux pas… Mais tu seras toujours une bonne fille… tu ne nous oublieras pas…

MARIE
Vous oublier ! moi, mes seuls amis ! ma seule famille !…

SULPICE
Ta famille… tu en as une autre, Marie… une grande, bien noble, bien riche.

MARIE
Comment ! j’aurais encore des parents… des vrais parents ?… Ah ! ne te fâche pas, mais cette idée-là, vois-tu… c’est malgré soi… ça fait plaisir !…

LA MARQUISE
à Sulpice
J’ai tout lu, monsieur… Cette lettre est bien du capitaine Robert.

MARIE
Qu’est-ce que dit donc cette dame ?

SULPICE
Elle dit… elle dit, mon enfant… que tu es sa nièce, et que voilà ta tante !…
Il la pousse dans tes bras de la Marquise.

MARIE
avec explosion
Ma tante vous êtes ma tante !… Ah ! sacrebleu ! j’en suis bien aise ?…

LA MARQUISE
Ah ! mon Dieu ! elle jure…

HORTENSIUS
à part
O ciel ! quelle éducation !…

SULPICE
Oui, madame la marquise… Marie, notre enfant, que nous avons adoptée au milieu de la bagarre… Le moyen de retrouver sa famille, avec ça… En attendant, elle était orpheline, abandonnée… Il lui fallait un protecteur, un père… et nous étions là…

LA MARQUISE
C’est bien ! vous êtes de braves gens, vous et vos camarades… Je ne l’oublierai pas.

MARIE
Je vas vous présenter mon père… le régiment tout entier…
Montrant Sulpice
En voilà déjà un échantillon… hein…? il est gentil…
Tirant ses moustaches.
Un peu grognard, pourtant !…

LA MARQUISE
Certainement… ils auront des marques de ma reconnaissance… plus tard…
Bas à Hortensius
Il faut l’enlever à ces gens-là !…

HORTENSIUS
de même
Le plus vite possible !…

LA MARQUISE
Hortensius, demandez des chevaux à l’instant… il me tarde d’emmener ma nièce dans le château de ses ancêtres…

MARIE
Comment ! au château !… et mes camarades… et ma cantine ?…

LA MARQUISE
Il ne s’agit plus de cela, mon enfant… il faut que sous repreniez désormais le titre et le rang qui vous conviennent… et vous allez me suivre à l’instant…

HORTENSIUS
Sans doute !…

MARIE
Vous suivre !… les abandonner… mes amis… mes bienfaiteurs !…

LA MARQUISE
Je le désire… et au besoin, je le veux !…

MARIE
Et de quel droit, donc, Madame ?…

LA MARQUISE
avec émotion
De celui que votre malheureux père m’a donné sur vous en mourant !…

MARIE
Mon père !…

LA MARQUISE
Lisez ce qu’il m’écrivait… et songez-y, Marie, un pareil vœu doit être sacré…
Elle lui donne la lettre.

MARIE
lisant
« Madame, demain on se bat… demain, peut-être, je ne serai plus… je remets en vos mains ma fille, qui n’a que vous au monde pour soutien… puisse-t-elle vous payer, en vous obéissant comme la plus tendre fille, de toutes les bontés que vous avez eues pour moi… puisse-t-elle un jour être digne de sa famille… et vous faire oublier les torts de son père, qui la bénit… ROBERT. »
Attendrie, à la Marquise
Ah ! Madame…

SULPICE
ému, à Marie
Allons ? du courage… il le faut !

MARIE
Eh bien oui… je partirai… mais vous viendrez tous avec moi… tous !…

HORTENSIUS.
Miséricorde… un régiment !…

LA MARQUISE
Oui, plus tard, nous verrons… venez, ma nièce…

MARIE
Oh ! non… je ne m’éloigne pas ainsi… je veux les revoir… leur faire mes adieux… mais en ce moment… je n’en aurais ni le courage… ni la force !…
Sulpice va au fond parler à un tambour, qui parait.

LA MARQUISE
Venez, mon enfant… venez… là, un instant, dans cette chaumière…

SULPICE
En attendant le retour des camarades… et tandis que le vieux ira commander les chevaux de Madame…

LA MARQUISE
Hâtez-vous, Hortensius !…

SULPICE
Hâte-toi, Hortensius !…

HORTENSIUS
à part
Eh bien ! à la bonne heure… il ne m’appelle plus sergent !…

Marie et Sulpice rentrent dans la chaumière, Hortensius sort du côté opposé.


SCÈNE X
LES SOLDATS, accourant de tous côtés au bruit du tambour, dont on entend un roulement prolongé.


Finale

CHŒUR
très joyeux
Rantanplan ! rantanplan !
Quand le son charmant
Du tambour bruyant
Nous appelle au régiment,
Chaque cœur, à l’instant,
D’un doux battement,
A ce roulement
Fait un accompagnement,
Rantanplan ! rantanplan !
Plan !
Vive la guerre et ses alarmes !
Et la victoire et les combats !
Vive la mort, quand sous les armes
On la trouve en braves soldats !

CHŒUR
Rantanplan ! rantanplan !
Quand le son charmant, etc.

LE CAPORAL
regardant au fond
Qui nous arrive là ?… eh ! c’est le jeune paysan de ce matin… une nouvelle recrue… un nouveau soldat !…


SCÈNE XI
Les Mêmes, TONIO, avec la cocarde française à son bonnet.


Cavatine

TONIO
Ah ! mes amis, quel jour de fête !
Je vais marcher sous vos drapeaux.
L’amour qui m’a tourné la tête,
Désormais me rend un héros.
Oui, celle pour qui je soupire,
A mes vœux a daigné sourire
Et ce doux espoir de bonheur
Trouble ma raison et mon cœur !

CHŒUR
montrant Tonio
Le camarade est amoureux !

TONIO
Et c’est en vous seuls que j’espère.

CHŒUR
Quoi ! c’est notre enfant que tu veux !

TONIO
Donnez-la-moi, Messieurs son père.

CHŒUR
Non pas… elle est promise à notre régiment !

TONIO
Mais j’en suis, puisqu’en cet instant
Je viens de m’engager, pour cela seulement !

CHŒUR
Tant pis pour toi !

TONIO
Mais votre fille m’aime !

CHŒUR
Se pourrait-il !… quoi ! notre enfant !

TONIO
avec passion
Elle m’aime, vous dis-je… ici, j’en fais serment !

Les soldats se consultent entre eux.

CHŒUR
Que dire et que faire ?
Puisqu’il a su plaire,
Faut-il en bon père
Ici consentir ?
Mais pourtant j’enrage,
Car c’est grand dommage
De l’unir avec
Un pareil blanc-bec !

TONIO
Eh bien ?

CHŒUR
Eh bien ? Si tu dis vrai, son père, en ce moment,
Avec solennité
Te promet son consentement…

TONIO
avec transport
Pour mon âme
Quel destin !
J’ai sa flamme,
J’ai sa main !
Jour prospère !
Me voici
Militaire
Et mari !

Ensemble

CHŒUR
Puisqu’il a su plaire,
Il faut en bon père
Ici consentir, etc.

TONIO
Pour mon âme
Quel destin !
J’ai sa flamme, etc.



SCÈNE XII
Les Mêmes, SULPICE et MARIE, sortant de la chaumière


TONIO
à Sulpice
Elle est à moi !… son père me la donne !…

SULPICE
avec humeur
Elle ne peut être à personne !
Qu’à sa tante, qui va l’emmener de ces lieux !

CHŒUR
Emmener notre enfant ! que dit-il donc, grands dieux !

TONIO
L’emmener loin de moi !… mais c’est un rêve affreux !

MARIE
se rapprochant des soldats

Romance

Premier couplet
Il faut partir !
Il faut, mes bons compagnons d’armes,
Désormais, loin de vous m’enfuir !
Mais par pitié cachez-moi bien vos larmes,
Vos regrets pour mon cœur, hélas ! ont trop de charmes !
Il faut partir !

Deuxième couplet
Il faut partir !
Adieu ! vous que, dès mon enfance,
Sans peine, j’appris à chérir,
Vous, dont j’ai partagé les plaisirs, la souffrance,
Au lieu d’un vrai bonheur, on m’offre l’opulence,
Il faut partir !

TONIO
à Marie
Eh bien ! si vous partez, je vous suis…

SULPICE
Eh bien ! si vous partez, je vous suis… Non, vraiment !
N’es-tu pas engagé !…

MARIE
N’es-tu pas engagé !… Tonio !

TONIO
N’es-tu pas engagé !… Tonio ! Chère Marie !

MARIE
Ce coup manquait à mon tourment…
Le perdre !… quand à lui je pouvais être unie !

CHŒUR
O douleur ! ô surprise !
Elle quitte ces lieux !…
Au diable ! la marquise
Qui l’enlève à nos vœux !
Aux combats, à la guerre,
Près de nous, cette enfant
Est l’ange tutélaire
De notre régiment !

TONIO et MARIE
à part
Plus d’avenir ! plus d’espérance !
Mon bonheur n’a duré qu’un jour !
Que faire, hélas ! de l’existence,
Quand on perd son unique amour !


SCÈNE XIII
Les Mêmes, LA MARQUISE, sortant de ta chaumière.


LA MARQUISE
à Marie
Suis-moi ! suis-moi… quittons ces lieux !

MARIE
aux soldats
Mes chers amis, recevez mes adieux !
Ta main, Pierre !… Jacques, la tienne !
Et toi, mon vieux Thomas !
Et toi, mon brave Etienne
Qui tout enfant, me portais dans tes bras…
Embrasse-moi, Sulpice !

LA MARQUISE
avec indignation
Ah ! quelle horreur, ma nièce !

MARIE
Ils ont pris soin de ma jeunesse…
De ces braves je suis l’enfant !

CHŒUR
C’est la fille du régiment !

SULPICE
aux soldats
Allons, enfants, assez de larmes !…
Pour votre fille portez armes !
Et puis, en route, à la grâce de Dieu !

MARIE
entraînée par la Marquise
Adieu ! adieu ! adieu ! adieu !

CHŒUR
Adieu ! adieu !

TONIO
Adieu, chère Marie !… adieu !

Les tambours battent aux champs. — Les soldats présentent les armes à Marie, commandés par Sulpice qui s’essuie les yeux.— Marie, au fond du théâtre, leur fait un signe d’adieu, en pleurant, tandis que Tonio, sur le devant de la scène, rejette sa cocarde et la foule aux pieds avec désespoir. — Tableau.



ACTE DEUXIÈME

Le théâtre représente un salon ouvrant, par trois portes au fond, sur une vaste galerie donnant sur le parc. Portes latérales. A droite, un clavecin. A gauche, une fenêtre et un balcon.

SCÈNE PREMIÈRE
LA MARQUISE, LA DUCHESSE DE CRAKENTORP, elles sont assises ; à gauche, UN NOTAIRE, devant une table, lisant un contrat de mariage.


LE NOTAIRE
lisant
« Madame la duchesse de Crakentorp cède et abandonne au duc Scipion de Crakentorp, son neveu, son fief et sa baronnie rapportant dix mille florins de rente. »

LA DUCHESSE
Très-bien !

LA MARQUISE
au Notaire
Écrivez que, de mon côté, j’avantage ma nièce de ma terre seigneuriale de Berkenfield.

LA DUCHESSE
A merveille !…

LA MARQUISE
au Notaire
Nous sommes d’accord sur les autres clauses… faites en sorte, Monsieur le notaire, que le contrat de mariage soit prêt à être signé ce soir…
Saluant la Duchesse
Je ne veux pas retarder l’honneur que madame la duchesse daigne faire à ma famille…

LA DUCHESSE
Ajoutez que Sa Majesté le désirait… et que sa volonté…

UN VALET
annonçant
La voiture de madame la duchesse !…

LA DUCHESSE
se levant
A ce soir, madame la marquise !…

LA MARQUISE.
A ce soir, madame la duchesse !…

LA DUCHESSE
arrêtant la Marquise qui la reconduit
Je ne souffrirai pas, madame la marquise…

LA MARQUISE
insistant
Permettez, madame la duchesse !…

LA DUCHESSE
lui faisant la révérence
Madame la marquise !…

LA MARQUISE
de même
Madame la duchesse !…

Elle sort, suivie du Notaire.


SCÈNE II
LA MARQUISE, puis SULPICE


LA MARQUISE
seule
Enfin, la voilà mariée !… mariée à l’un des plus grands seigneurs de l’Allemagne !… Cent cinquante quartiers le noblesse !… Si Marie n’est pas assez heureuse avec ça !…

SULPICE
à la cantonade
C’est bien, pleurard !… on y va.

LA MARQUISE
C’est vous, Sulpice !…

SULPICE
Oui, madame la marquise… votre vieil intendant m’a dit que vous me demandiez.

LA MARQUISE
s’asseyant à gauche
Approchez-vous… approchez-vous… je vous le permets.

SULPICE
à part
Cette vieille femme-là m’intimide comme une première bataille !…

LA MARQUISE
Vous êtes un brave homme, un bon soldat, Sulpice…

SULPICE
Je crois ! morbleu !…
Se reprenant
Vous êtes bien honnête, madame la marquise !…

LA MARQUISE
Depuis trois mois bientôt que vous fûtes blessé dans l’un de vos affreux combats, et qu’à la prière de Marie, j’obtins qu’on vous transportât dans mon château, je n’ai eu qu’à me louer de vous !

SULPICE.
Et moi pareillement, madame la marquise !…

LA MARQUISE
Marie vous écoute… vous avez sa confiance… vous m’avez aidé à la rendre plus docile… Grâce à mes soins, ses maîtres ont eu quelque empire sur elle… son ton et ses manières soldatesques ont presque entièrement disparu…

SULPICE
à part
Merci, l’ancienne !…

LA MARQUISE
Et j’ai pu lui choisir pour époux l’un des plus illustres seigneurs de la Bavière, le duc de Crakentorp.
Elle se lève.

SULPICE
Voilà un fameux nom !…

LA MARQUISE
Il y avait bien quelques difficultés… La vieille duchesse voulait retarder encore, sous prétexte de l’absence de son neveu… mais j’ai fait passer outre… et tout est convenu !

SULPICE
Et Marie… mademoiselle Marie ? …

LA MARQUISE
Elle a consenti… mais pas avec cet empressement que j’aurais désiré… Aussi, je compte sur vous pour lui donner du courage… Nous signons ce soir même, ici, le contrat qu’on enverra au duc, à la Cour.

SULPICE
C’est ça… un mariage au pas de charge !

LA MARQUISE
Mais ce n’est pas tout ! Les bonnes âmes du pays, jalouses de cette union, après avoir tout fait pour en détourner la duchesse, ont prétendu que Marie était gauche et mal élevée… Et jugez… si l’on se doutait de ce qu’elle a été !…

SULPICE
riant
Vivandière, une future duchesse !…

LA MARQUISE
Silence ! au nom du ciel !… Aussi, je veux les confondre en leur montrant ses grâces, ses talents… Je veux que la voix charmante de Marie les ravisse, les transporte… et que son futur lui-même… Silence ! la voici !…

SULPICE
à part, la voyant entrer
Pauvre fille !… comme elle a l’air gai pour un jour de noces !…


SCÈNE III
Les Mêmes, MARIE


LA MARQUISE
à Marie
Allons, approchez… approchez, mon enfant !
Elle l’embrasse.

MARIE
tendant la main à Sulpice
Bonjour, Sulpice !…

LA MARQUISE
Elle est charmante !… Que de grâce !… de modestie !… Qui se douterait jamais qu’il y a un an, cette enfant-là… J’espère, ma nièce, qu’aujourd’hui vous allez faire honneur à nos leçons, en présence de tous les nobles du voisinage, que j’attends pour la signature de votre contrat.

MARIE
Moi, ma tante !…

LA MARQUISE
Sans doute !… vous chantez déjà fort bien… la romance, surtout !

MARIE
bas à Sulpice
J’aimais mieux nos anciennes chansons !

SULPICE
de même
Et moi, donc !…

LA MARQUISE
Nous allons essayer cette romance nouvelle, d’un nommé Garat, un petit chanteur français.

SULPICE
Un Français !… Crédié ! l’air doit être belle !

LA MARQUISE
Sujet ravissant ! et d’un neuf !… les amours de Cypris.

SULPICE
de lui-même
Cypris !… connais pas !

LA MARQUISE
se mettant au clavecin, à droite
M’y voici… commençons !

MARIE
tristement, à part
Chantons !…

SULPICE
s’asseyant à gauche
Et nous, écoutons !

Trio

MARIE
« Le jour naissait dans le bocage,
» Et Cypris, descendant des cieux.
» Venait, chercher sous le feuillage
» L’objet si tendre de ses feux ! »

SULPICE
bas à Marie
Nos chants étaient moins langoureux !
Chantant à mi voix.
Rantanplan !
Rantanplan !

MARIE
de même, sur l’accompagnement de la Marquise
Rantanplan !
Rantanplan !
C’est le refrain du régiment !…

LA MARQUISE
l’interrompant
Et mais ! qu’entends-je donc ?…

MARIE
avec embarras
Pardon ! pardon !… c’était une distraction !
Continuant le chant
» Cet amant, à qui Vénus même
» De la valeur donnait le prix…
» Le plus aimable…

LA MARQUISE
Allez donc !

MARIE
» Le plus aimable du pays…
» Et de la beauté… de la beauté… »

SULPICE
allant lui souffler la ronde
» Et de la beauté… de la beauté… » Bien suprême !

MARIE
répétant avec distraction
Bien suprême !
Le voilà, morbleu !
Il est là, corbleu !

SULPICE
avec force
C’est le Vingt-et-unième !

LA MARQUISE
avec indignation
Que dites-vous ! quoi ? l’amant de Cypris…

SULPICE
continuant
L’effroi des amants, des maris,
Et de la beauté bien suprême !
Le voilà, morbleu !
Il est là, corbleu !
C’est le Vingt-et-unième.

Ensemble

LA MARQUISE
entre eux
Ah ! quelle horreur ! Est-il possible
De mêler un air si touchant,
Une romance si sensible,
Avec un chant de régiment !

MARIE et SULPICE
à part
Hélas ! hélas ! votre air sensible
Ne vaut pas nos refrains… vraiment ;
Et je sens qu’il m’est impossible
De les oublier maintenant.

LA MARQUISE
à Marie, en retournant au clavecin
Continuons !

MARIE
Je le veux bien !
Bas, à Sulpice
Mais, hélas ! je n’y comprends rien !
« En voyant Cypris aussi belle,
» Bientôt les échos d’alentour…

LA MARQUISE
la soufflant
» De la jalouse Philomèle…

MARIE
» De la jalouse Philomèle…

LA MARQUISE
de même
» Redirent les soupirs d’amour !

MARIE
» Redirent les soupirs d’amour !

SULPICE
bas à Marie
A tous les soupirs de la belle,
Moi, je préfère le tambour.

LA MARQUISE
Ma nièce, soupirons comme elle !
Tra la, la, la.

MARIE
répétant
Tra la, la, la. La, la, la, la, la.

LA MARQUISE
Non, ce n’est pas cela…
La, la, la, la.

MARIE
variant
La, la, la, la. La, la, la, la, la.

LA MARQUISE
C’est trop brillant, cela…

SULPICE
Tra la, la, la, la, la
Mais c’est charmant cela…

MARIE
Tra la, la, la, la, la.

LA MARQUISE
Plus fort !

MARIE
Plus fort ! La, la, la, la.

LA MARQUISE
Plus doux !

MARIE
Plus doux ! La, la, la, la.

LA MARQUISE
C’est bien !

MARIE
C’est bien ! La, la, la, la

LA MARQUISE
C’est mal !…

MARIE
avec humeur
C’est mal !… Oh ! ma foi, j’y renonce…
Au moins au régiment
Le chant allait tout seul.

LA MARQUISE
Le chant allait tout seul. O ciel ! quelle réponse !

MARIE
En avant ! en avant !
Rantanplan ! plan, plan.
C’est le refrain du régiment.

SULPICE et MARIE
En avant ! en avant !
Rantanplan ! plan, plan !
C’est le refrain du régiment !

LA MARQUISE
se bouchant les oreilles, avec dépit
Ah ! quelle horreur ! Est-il possible
De mêler un air si touchant,
Une romance si sensible,
Avec un chant de régiment !

LA MARQUISE
à Marie
En vérité, ma nièce, je ne vous comprends pas… voilà vos anciennes habitudes, vos chants de régiment qui reviennent encore… Cela me met les nerfs dans un état… Aussi, Sulpice… c’est votre faute… vous l’encouragez !

SULPICE
faisant des signes à Marie
Le fait est que c’est un peu… un peu jovial.

MARIE
bas à Sulpice
Comment ! et toi aussi !…

LA MARQUISE
Au nom du ciel, Marie, ne soyez pas ainsi devant votre nouvelle famille ! Vous me l’avez promis à moi, votre bonne tante qui vous aime tant… Il y aurait de quoi rompre à jamais votre illustre mariage !…

SULPICE
Certainement ! c’est trop gaillard pour la circonstance !

LA MARQUISE
Aujourd’hui, surtout, que je réunis les plus nobles têtes du pays… des têtes égales à la mienne !

SULPICE
Cré coquin ! quels chefs de file !

Un domestique paraît à droite.

LA MARQUISE
Suivez mes conseils, je vous en prie… Je suis obligée de vous quitter pour faire encore quelques invitations dans les environs… Soyez raisonnable, mon enfant. Allons ! embrassez-moi… tenez-vous droite… levez la tête… là !… comme ça !… A la bonne heure !… Quelle jolie duchesse cela fera ! Embrassez-moi encore… Sulpice ! je vous la confie jusqu’à mon retour !

SULPICE
Suffit, madame la marquise, on fera sa faction en conscience !

LA MARQUISE
se retournant au moment de sortir
Elle est charmante !

Elle sort par le fond.


SCÈNE IV
MARIE, SULPICE


MARIE
à part
Tenez-vous droite !… levez la tête !… quel ennui ! quel supplice !

SULPICE
Par file à gauche… la voilà partie !… viens m’embrasser !

MARIE
avec effusion
A la bonne heure, donc !… je te retrouve !… te voilà comme autrefois !

SULPICE
Est-ce que je peux t’aimer devant la vieille… elle me tient en respect avec ses grands airs… et puis, ses falbalas, ses panaches… rien ne m’impose comme les panaches !

MARIE
Mais, moi… est-ce que je ne suis pas toujours la même pour toi… ta fille… la fille du régiment ?…

SULPICE
Motus sur cet article, mon enfant… te voilà grande dame par la grâce de Dieu et des Pirchefeld… tu as un rang, un nom… comme dit l’ancienne… faut y faire honneur.

MARIE
Ah ! mon pauvre Sulpice, que je suis malheureuse !

SULPICE
Malheureuse !… toi, qui vas devenir duchesse, princesse… que sais-je ?

MARIE
Oh ! ce mariage, Sulpice… il n’est pas encore fait…

SULPICE
Non… mais il va se faire… et puis, si c’est un brave homme, ton prétendu… tu l’aimeras.

MARIE
Je ne crois pas

SULPICE
Si fait… ça viendra… ça vient toujours.

MARIE
C’est que… c’est venu pour un autre !

SULPICE
Nous y voilà !

MARIE
Ce pauvre Tonio… ce jeune Tyrolien qui s’est engagé pour moi…

SULPICE
Allons donc !… est-ce qu’il pense encore à toi… depuis qu’il est des nôtres surtout… ces soldats, ça mène le sentiment tambour battant !… je sais ça par expérience, moi !… un amour par étape.

MARIE
Tu crois ? j’en ai peur… aussi, de désespoir, j’ai fait tout ce qu’on a voulu… j’ai promis de me marier… à qui ?… je n’en sais rien… ça m’est égal.

SULPICE
A un duc, mon enfant… un grand seigneur… superbe ! Un duc, c’est toujours magnifique… c’est de l’état.

MARIE
Et toi, je ne te verrai plus !

SULPICE
Si fait, morbleu ! dès que j’aurai un bras ou une jambe de moins, je reviendrai près de toi… un peu dépareillé. (Montrant son cœur.) Mais de là, toujours complet… et à moins que ton mari ne veuille pas de moi !

MARIE
Oh ! quant à ça… sois tranquille, je te ferai mettre dans le contrat de mariage.

SULPICE
C’est ça… avec les charges.


SCÈNE V
Les Mêmes, HORTENSIUS


HORTENSIUS
Dites donc, grenadier !

SULPICE
Hein ? voilà ce vieux hibou d’intendant !… Qu’est-ce qu’il y a ?

HORTENSIUS
Il y a, grenadier, qu’on vous demande.

SULPICE
Qui ça… madame la marquise ?

HORTENSIUS
Eh non, grenadier ! puisqu’elle est partie ! C’est un homme qui… un homme que…

SULPICE
avec ironie
Un homme qui… un homme que…

HORTENSIUS
Enfin, allez-y voir.

SULPICE
C’est bien… on y va ! c’est étonnant comme il est aimable. (A Marie.) Allons, ferme ! puisque la vieille le veut… c’est pour ton bien… elle t’aime tant… voyons… un peu de courage.

MARIE
tristement
J’en aurai… je te le promets.

HORTENSIUS
bas à Sulpice
C’est un soldat… avec une épaulette en or.

SULPICE
s’arrêtant
Ah bah !

MARIE
se retournant
Hein ? qu’est-ce que c’est ?

SULPICE
balbutiant
Rien !… rien. C’est un homme qui… un homme que…
A part
Mille z’yeux ! ça m’a coupé la respiration.
Haut à Marie
Attends-moi, mon enfant.
Il sort.

HORTENSIUS
à part
Oui… un soldat… deux soldats… et puis l’autre… c’est une caserne que ce château !
Il sort.


SCÈNE VI
MARIE seule


MARIE
C’en est donc fait et mon sort va changer,
Et personne en ces lieux ne vient me protéger !…

Cavatine

Par le rang et par l’opulence,
En vain l’on a cru m’éblouir ;
Il me faut taire ma souffrance…
Et ne vivre qu’en souvenir !…
Sous les bijoux et la dentelle,
Cachons des chagrins superflus…
A quoi donc me sert d’être belle,
Puisque hélas ! il ne m’aime plus !
O vous à qui je fus ravie,
Agitato.
Dont j’ai partagé le destin…
Je donnerais toute ma vie
Pour pouvoir vous serrer la main !
Pour ce contrat fatal tout prend un air de fête…
Je vais signer, hélas ! mon malheur qui s’apprête !
Elle va pour sortir, s’arrête tout à coup, en entendant au loin une marche militaire ; elle écoute attentivement et dit avec joie.
Mais qu’entends-je au lointain ?… ciel ! ne rêvé-je pas ?
Cette marche guerrière… ah ! voilà bien leurs pas.
Elle court à la fenêtre, l’ouvre et agite son mouchoir.
O transport ! douce ivresse !
Mes amis, en ces lieux !
Souvenirs de tendresse,
Revenez avec eux !
Salut à la France !
Cabaletta
A mes beaux jours !
A l’espérance !
A mes amours !
Salut à la gloire !
Voilà pour mon cœur,
Avec la victoire,
L’instant du bonheur !


SCÈNE VII
MARIE, SOLDATS entrant tumultueusement de tous côtés et se groupant autour de Marie.


CHŒUR
C’est elle ! c’est notre fille !
Notre enfant ! quel destin !
Tes amis, ta famille,
Te retrouvent enfin !

MARIE
dans leurs bras
Mes amis ! mes amis ! votre main !… dans vos bras !
De plaisir, de surprise, ah ! l’on ne meurt donc pas !
Salut à la France !
A mes beaux jours !
A l’espérance !
A mes amours !

Ensemble

MARIE
Salut à la gloire !
Voilà pour mon cœur,
Avec la victoire,
L’instant du bonheur !


CHŒUR
C’est elle ! c’est notre fille !
Notre enfant… quel destin !
Tes amis, ta famille,
Te retrouvent enfin !


SCÈNE VIII
Les Mêmes, SULPICE, puis TONIO


SULPICE
Les amis… les camarades ici !…

TOUS
l’entourant
Sulpice ! Sulpice !

SULPICE
avec joie
Les voilà tous !… tous près de nous !… Jacques… Thomas… Étienne… pas un ne manque à l’appel !

MARIE
cherchant des yeux
Pas un…

TONIO
paraissant
Non, mam’zelle… non… pas un de ceux qui vous aiment !…

MARIE
avec joie
Tonio !…

TONIO
Tonio… qui les a guidés… dirigés jusqu’ici !…

MARIE
Tonio… mon Tonio !… oh ! cela fait un bien… quand on se croyait oubliée…
À Sulpice
Mais regardez-le donc… il a une épaulette !…

TONIO
Dam ! quand on veut se faire tuer, on avance !

SULPICE
Je le crois parbleu bien !… salut, mon officier !… et ces pauvres camarades qui sont tous debout, bien fatigués et bien altérés sans doute… il faut les faire boire à ta santé…

TOUS
Bien volontiers !…

MARIE
à Sulpice
Et ma tante… si elle revenait !…

SULPICE
Tu as raison… mais là-bas, dans l’orangerie… au bout du parc…

LES SOLDATS
Holà ! quelqu’un ! la maison !


SCÈNE IX
Les Mêmes, HORTENSIUS


HORTENSIUS
Ah ! miséricorde !… des soldats… toujours des soldats… Ah ça ! mais il en pleut donc des soldats !… qu’est-ce que c’est que ça ?…

MARIE
Mes amis… mes camarades… à qui tu vas donner le meilleur et le plus vieux vin de ma tante…

HORTENSIUS
Par exemple !…

SULPICE
à Hortensius
Tu as entendu le mot d’ordre… marche !…

HORTENSIUS
Comment, marche !… qu’est-ce que c’est que ces manières-là ? ce château est donc au pillage ? Non ! je ne marche pas ! je me révolte… je m’insurrectionne… et à moins qu’on ne m’enlève…

SULPICE
aux soldats
Eh bien ! enlevez-le, vous autres !…

HORTENSIUS
se débattant
C’est une horreur !… une trahison… une attentat de lèse-intendant !

Les soldats l’enlèvent et partent en tumulte.


SCÈNE X
SULPICE, MARIE, TONIO


Ensemble

Tous les trois réunis,
Quel plaisir, mes amis !
Quel bonheur, quelle ivresse !
Doux instants de tendresse !

SULPICE
Doux souvenir !

TONIO
Doux souvenir ! Beau temps de guerre !

MARIE
Ah ! loin de nous…

SULPICE
Ah ! loin de nous… Vous avez fui !

TONIO
Il reviendra…

SULPICE
Il reviendra… Je n’y crois guère…

MARIE
Ce temps passé… mais le voici…
Près de toi, Sulpice, et près de lui

Ensemble
Tous les trois réunis,
Quel plaisir, mes amis, etc.
Sulpice passe entre eux.

TONIO
Tu parleras pour moi !

MARIE
Tu parleras pour moi ! Tu parleras pour lui !

TONIO.
Tu combleras mes vœux !

MARIE
Tu combleras mes vœux ! Tu le dois, mon ami.

SULPICE
Mais vous ne savez pas… écoutez-moi…

MARIE et TONIO
Il me faut ta promesse,
Puisque j’ai sa tendresse…
Et puisque j’ai sa foi !

Reprise de l'Ensemble

Tous les trois réunis,
Quel plaisir, mes amis !
Quel bonheur, quelle ivresse !
Doux instants de tendresse !
Nous voilà réunis.

SULPICE
Mais la tante, mes pauvres enfants… la terrible tante… j’ai une peur affreuse qu’elle ne vienne…
A Tonio
Aussi mon brave, du courage… et en route !…

TONIO
La quitter !… quitter Marie, maintenant !… Oh ! jamais ! rien ne peut plus m’en séparer ; je la demanderai à la marquise elle-même, et si l’on me refuse, si l’on me repousse… eh bien ! je parlerai alors… et l’on verra !…

SULPICE
Et qu’est-ce que tu diras ?


TONIO
Je dirai… je dirai ce que je ne voudrais pas dire… ce que m’a confié mon oncle le bourgmestre de Laëstrichk, chez qui je me suis arrêté en venant ici… je lui ai tout conté… mon amour, mon chagrin de la naissance de Marie… Oh ! le brave homme !… il m’a révélé un secret qui doit nous rendre tous heureux !…

MARIE et SULPICE
Un secret !

TONIO
Sans doute… mais j’ai promis à mon oncle de le taire, à moins qu’on ne me force à parler… et grâce à notre bon Sulpice… nous n’en viendrons pas là… nous attendrirons la marquise.

SULPICE
Oui… avec ça que c’est facile… une vieille qui n’entend pas raison… sur l’article mariage, surtout !…

MARIE
Qui sait ! elle m’aime tant… et si mon bon Sulpice voulait lui parler pour nous.

SULPICE
Eh bien ! je risque la bombe !… je me dévoue… mais à une condition…

TONIO et MARIE
Laquelle ?…

SULPICE
C’est qu’il va s’en aller… et que la douairière ne le verra que plus tard, après la bataille si nous la gagnons… Je la connais, si elle vous trouvait ensemble, tout serait perdu !

TONIO
allant à Marie
Oui… je m’en vais… je pars !…

SULPICE
Si c’est comme ça que tu t’en va ! Silence ! écoutez…

MARIE
Quoi donc !

SULPICE
Une voiture qui s’arrête, c’est sans doute elle qui revient… Et les autres qui sont là à boire… Et la famille des Crikentorp qui va revenir… si les camarades voyaient ces têtes-là. En v’là une rencontre qui serait terrible !
A Tonio
Va-t’en ! va-t’en !

TONIO
Adieu, Marie… adieu !…
Il gagne le fond.

SULPICE
le rappelant
Non, pas par là… Par la petite porte du parc… Allons, demi-tour à droite, file !…
Il ouvre la porte à gauche pour faire sortir Tonio, la Marquise paraît sur le seuil. A part.
La tante ? nous sommes bloqués.


SCÈNE XI
Les Mêmes, LA MARQUISE


LA MARQUISE
Qu’ai-je vu !… Un soldat ici !… près de ma nièce !… Comment, Sulpice, vous avez permis…

SULPICE
à part
Voilà que ça commence !

MARIE
Ma tante !…

LA MARQUISE
Taisez-vous !

TONIO
Madame…

LA MARQUISE
Qui êtes-vous, monsieur ? Que voulez-vous ? Que venez-vous faire ici ?

TONIO
Écoutez-moi, de grâce !…

Romance

Pour me rapprocher de Marie,
Je m’enrôlai, pauvre soldat,
Et pour elle risquant ma vie,
Je me disais dans le combat :
Si jamais la grandeur enivre,
Cet ange qui m’a su charmer,
Il me faudrait cesser de vivre,
S’il me fallait cesser d’aimer !

Ensemble
LA MARQUISE
Qu’a-t-il ? quelle audace !
Qu’ose-t-il espérer ?
De ces lieux qu’on le chasse !
Il n’y peut demeurer !


TONIO
Pardonnez mon audace !
Que je puisse espérer !
Ce bonheur, cette grâce
Que je viens implorer !

SULPICE
Pardonnez son audace !
Laissez-leur espérer
Ce bonheur, cette grâce,
Qu’ils osent implorer.

MARIE
Pardonnez son audace !
J’ai permis d’espérer,
Avec lui cette grâce,
J’ose ici l’implorer.


TONIO
Tout en tremblant, je viens, madame,
Réclamer mon unique bien !
Si j’ai su lire dans son âme,
Mon bonheur est aussi le sien !
Jusqu’à l’espoir mon cœur se livre ;
Sa voix saura vous désarmer…
Il nous faudrait cesser de vivre,
S’il nous fallait cesser d’aimer !

Reprise de l'Ensemble

LA MARQUISE
En vérité ! c’est d’une hardiesse !… un homme de rien ! un soldat !

TONIO
Sous-lieutenant, madame…. et avec du bonheur et encore quelque bonne blessure !…

SULPICE
Certainement !… Une jambe de moins, et il fera son chemin ; c’est comme ça qu’on marche à la gloire chez nous !…

LA MARQUISE.
J’espère, au moins, que cet amour n’est pas partagé par ma nièce… par l’héritière des Berkenfield.

MARIE
Ma tante…

LA MARQUISE
Je ne vous demande rien, mademoiselle… je ne veux rien savoir… je rougirais trop de me tromper.

TONIO
Rougir d’être aimé d’un honnête homme, d’un bon militaire qui a voulu se faire tuer vingt fois pour se rendre digne d’elle. Non, madame, non, je connais Marie, elle ne rougira pas plus de moi que de ses anciens amis, de ses vieux camarades…

MARIE
Quant à ça, ma tante, il a raison, mon régiment, mon père…
Touchant son cœur
Il est là, voyez-vous… et rien au monde ne pourra l’en ôter !…

SULPICE
Voilà parler, mille z’yeux !…

LA MARQUISE
sévèrement
Sulpice !…
A Tonio
Monsieur, ma nièce est promise… dans une heure on signe le contrat… Vous voyez qu’il est inutile de conserver plus longtemps le fol espoir qui vous amène ici ; et je vous prie de quitter ces lieux à l’instant même.

TONIO
Ainsi, madame… vous me renvoyez, vous me chassez !

LA MARQUISE
Je ne vous retiens pas, du moins !…

SULPICE
à part
Ça se ressemble !

TONIO
Eh bien, puisque vous m’y forcez… puisque vous m’enlevez Marie…. puisque vous voulez faire mon malheur et le sien… rien ne me retient plus… Je suis dégagé de ma promesse et je parlerai !

LA MARQUISE
Que signifie ?….

TONIO
Ça signifie que mon oncle, le bourgmestre de Laëstricht, qui connaît votre famille et toutes celles du canton m’a révélé un secret qu’il m’avait fait jurer de taire, pour votre honneur, et pour ne pas priver celle que j’aime de vos bienfaits. Mais, maintenant, on saura tout !

LA MARQUISE
vivement
Monsieur !

TONIO
Le capitaine Robert n’a jamais épousé votre sœur !…

LA MARQUISE
Monsieur

MARIE et SULPICE
Qu’entends-je ?…

TONIO
Attendu que vous n’avez jamais eu de sœur… et Marie n’est pas votre nièce !…

LA MARQUISE
à part
Ah ! mon Dieu !…

SULPICE et MARIE
Que dit-il ?…

TONIO
Marie est libre !… elle est la fille du régiment, qu’on a trompé pour lui enlever son enfant d’adoption… Et ses amis, son seul père ont le droit d’enchaîner sa volonté, de disposer de sa main.

MARIE
courant à la Marquise
Madame !

LA MARQUISE
d’une voix étouffée
Marie, mon enfant, je vous en prie… je vous en conjure… ne croyez rien de ce que dit cet homme.

TONIO
On le prouvera !… et nous reviendrons tous ici la chercher, l’emmener, sans que personne puisse s’y opposer…

LA MARQUISE
M’enlever Marie… jamais !…

SULPICE
Au fait ! ils en auraient le droit !

LA MARQUISE
avec reproche
Et vous aussi, Sulpice.
A Tonio
Sortez, monsieur, je vous l’ordonne. Quant à vous, Marie, rentrez dans votre appartement… et si vous avez quelque affection pour moi, vous m’écouterez, vous m’obéirez comme à la personne qui vous aime le plus et le mieux au monde : allez, mon enfant, allez !

SULPICE
à Tonio
Et nous, volte-face !…

LA MARQUISE
Restez, Sulpice !…

SULPICE
Moi ?

Marie sort par la droite et Tonio par le fond.


SCÈNE XII
LA MARQUISE, SULPICE


SULPICE
à part
Ah ! mon Dieu ! qu’est-ce qui va se passer ?

LA MARQUISE
Nous sommes seuls… répondez : Croyez-vous qu’ils auraient l’audace de venir ici, chez moi… me forcer…

SULPICE
Dame ! s’il dit la vérité ; si le capitaine Robert…

LA MARQUISE
Ah ! ne prononcez pas ce nom-là !…

SULPICE
Si vous n’êtes pas sa tante…

LA MARQUISE
avec explosion
Sulpice !…
S’arrêtant tout à coup
Écoutez-moi, vous êtes un honnête homme, vous ne voudriez pas perdre une pauvre femme qui se confie à vous.

SULPICE
C’est bien de l’honneur, madame la marquise.

LA MARQUISE
Il y a des secrets qui brisent le cœur ; vous me plaindrez, je l’espère, et vous ne m’abandonnerez pas !…

SULPICE
à part
Que va-t-elle me dire, bon Dieu !

LA MARQUISE
La haute noblesse de ma famille, son désir de me faire contracter un mariage digne mon nom, m’avait condamnée au célibat, bien au delà de l’âge où les demoiselles de mon rang se marient d’ordinaire. J’avais trente ans, et quoique belle alors, j’étais libre encore…

SULPICE
à part
Pauvre fille !

LA MARQUISE
Le capitaine Robert m’avait vue… et mes faibles attraits lui inspirèrent des pensées bien coupables…

SULPICE
On dit qu’il était…

LA MARQUISE
Charmant !… je l’aimais, je ne m’en défends pas… et malgré mon horreur pour une mésalliance, je lui aurais donné ma main, si son départ pour une campagne nouvelle ne nous eût brusquement séparés à Genève, où j’avais eu la faiblesse de le suivre en secret…

SULPICE
Ah ! ah !

LA MARQUISE
Quelque temps après, je vins l’attendre dans ce château… mais j’y revins seule… sans elle…

SULPICE
Elle !… qui donc ?

LA MARQUISE
Ma fille !…

SULPICE
Marie !…

LA MARQUISE
Ma fille… dont il fallait cacher la naissance au risque de me perdre…

SULPICE
à part
Oui… oui… j’y suis à présent !…

LA MARQUISE
Comprenez-vous, maintenant, pourquoi entourée de cette noblesse si fière, si hautaine… je tremble que mon secret n’éclate à tous les yeux… comprenez-vous aussi… que j’aime Marie, et que me l’enlever ce serait m’arracher la vie…

SULPICE
On ne vous l’enlèvera pas, madame la marquise, on ne vous l’enlèvera pas !

LA MARQUISE
Ce mariage sauve tout… il donne un nom, un rang à celle que je ne puis avouer… et me permet de lui assurer toute ma fortune… décidez Marie à le contracter… et j’aurai pour vous une éternelle reconnaissance !…

SULPICE
Suffit, madame la marquise… suffit !

LA MARQUISE
Et quant à mou aveu, songez-y, Sulpice… c’est ma vie, mon honneur que je vous ai confiés !…

SULPICE
Fiez-vous à moi, madame la marquise… un cœur de soldat… ça ne trompe pas… et ça ne trahit jamais !


SCÈNE XIII
Les Mêmes, HORTENSIUS


HORTENSIUS
Madame la marquise !…
Ils se séparent avec effroi ; Hortensius recule.

LA MARQUISE
Qu’y a-t-il ?… que me voulez-vous ?

HORTENSIUS
La société commence à venir…. le notaire attend déjà dans la bibliothèque… et tous vos vassaux s’apprêtent à danser devant le château !…

LA MARQUISE
à part
A mon Dieu ! dans quel moment !…

HORTENSIUS
bas à Sulpice
Et les autres qui sont là-bas, à boire…

LA MARQUISE
à Hortensius
Eh bien ! faites entrer le notaire… c’est ici que je recevrai… sortez !…
Hortensius sort. A Sulpice
Ne perdez pas un instant… allez trouver Marie… allez !…

SULPICE
J’y vais, madame la marquise… j’y vais… mais, tenez, à votre place, moi je chercherais un autre moyen de faire le bonheur de Marie… et je romprais tout cela…

LA MARQUISE
Mais je le voudrais maintenant, que je ne le pourrais plus sans un bruit, un scandale qui éveillerait peut-être des soupçons !… Eh ! tenez, les voici… je compte sur vous, sur vous seul, mon brave Sulpice…
lui tendant la main
Mon ami !…

SULPICE
Madame la marquise !…
A part
Pauvre femme !… et quand je songe que depuis un an, Marie est là, près d’elle… et qu’elle n’ose pas… cré coquin !… mais moi, à sa place, je lui dirais vingt fois par jour en l’embrassant… je suis ta…
Voyant la Marquise qui le regarde.
J’y vais, madame la marquise…
Il sort vivement.


SCÈNE XIV
LA MARQUISE, UN VALET faisant entrer successivement les personnes invitées. LE NOTAIRE, LA DUCHESSE.

On entend un air de valse sous les fenêtres du château.


LA MARQUISE
à elle-même
J’éprouve un trouble… une agitation… et recevoir dans un pareil moment !
Allant à la Duchesse qui entre
Ah ! madame la duchesse… avec quelle impatience nous vous attendions, ma nièce et moi… je vais avoir l’honneur de vous la présenter tout à l’heure…

LA DUCHESSE
N’est-elle point ici ?…

LA MARQUISE
Elle va venir… sa toilette qu’elle finit… elle a tant à cœur de plaire à madame la duchesse… et puis, vous le savez… le trouble, l’émotion d’un pareil moment !…

LE NOTAIRE
développant le contrat
Tout le monde est-il présent ?…

LA DUCHESSE
avec ironie
Tout le monde, excepté la future… et à moins qu’une indisposition…

LA MARQUISE
Sans doute… elle a les nerfs si délicats… je vais envoyer savoir…
Apercevant Sulpice, bas
Ah ! Sulpice !… eh bien ! Marie ?…


SCÈNE XV
Les Mêmes, SULPICE


SULPICE
bas à la Marquise
Impossible de la décider à venir !…

LA MARQUISE
de même
Ah ! mon Dieu !

SULPICE
Mes instances, mes prières… rien n’a réussi… elle refuse…

LA MARQUISE
Que faire ?… que devenir ?…

SULPICE
Je la connais… elle ne viendra pas !…

LA MARQUISE
O ciel !…

SULPICE
A moins, peut-être, que je ne lui dise tout !…

LA MARQUISE
Y pensez-vous !…

SULPICE
Alors, le respect, l’obéissance… vous comprenez… elle n’osera plus !…
La Duchesse se rapproche.

LA MARQUISE
bas
Eh bien ! s’il faut ce dernier sacrifice… allez, et qu’elle vienne à tout prix !…

Sulpice sort.


SCÈNE XVI
LA MARQUISE, LES INVITÉS, LE NOTAIRE


LE NOTAIRE
M. Le duc Scipion, retenu par son service, à la cour, m’a fait remettre sa procuration, par laquelle il consent à s’unir à mademoiselle Marie…

LA MARQUISE
avec orgueil
De Berkenfield !…

LE NOTAIRE
De Berkenfield… Tous les articles du contrat étant arrêtés entre les deux familles… il ne reste plus qu’à signer !…

LA DUCHESSE
avec colère
Signer !… mais encore une fois, madame la marquise, et votre nièce ?… on ne se conduit pas ainsi avec la première noblesse du pays !

LA MARQUISE
à part
Ah ! je me sens mourir !…


SCÈNE XVII
Les Mêmes, MARIE, SULPICE


LA MARQUIS
apercevant Marie
Ah ! c’est elle !…

MARIE
s’élançant d’une voix étouffée
Ma mère…

LA MARQUISE
l’empêchant d’achever
Marie !… mon enfant !…

SULPICE
à la Marquise
Prenez garde !… on a les yeux sur vous !…

LA DUCHESSE
Enfin, madame la marquise…

MARIE
avec effort, passant à la Duchesse
Oh ! maintenant, ce contrat… donnez… je suis prête…

On entend du bruit au dehors.


SCÈNE XVIII
Les Mêmes, puis TONIO, LES SOLDATS


Finale

TOUS
Mais, ô ciel ! quel bruit ! quels éclats !

TONIO
paraissant, aux soldats
Suivez-moi ! suivez-moi !

LES INVITÉS
avec effroi
D’ou viennent ces soldats ?

CHŒUR DES SOLDATS
Au secours de notre fille,
Nous accourons tous ici,
Oui, nous sommes sa famille,
Et nous serons son appui.
Mon enfant, sèche tes larmes,
Plus de crainte et plus d’alarmes,
Mon enfant, non, plus d’effroi ;
Nous voici tout près de toi.

TONIO
montrant Marie
Ils viennent la sauver… car on la sacrifie ;
On voudrait nous ravir le bonheur et la vie ;
Et d’un mariage odieux
Lui faire, ici, serrer les nœuds.

LES SOLDATS
avec force
Jamais ! jamais !

LES INVITÉS
Expliquez-vous !…

TONIO
Expliquez-vous !… Je ne dois plus me taire…

LES SOLDATS
Marie était la vivandière,
Et la fille du régiment !

LES INVITÉS
Une fille de régiment !

SULPICE
Tout est connu maintenant !

MARIE
s’avançant
Quand le destin, au milieu de la guerre,
Enfant me jeta dans leurs bras,
Ils ont recueilli ma misère,
Ils ont guidé mes premiers pas !
Ils ont pris soin de mon enfance…
Ah ! mon cœur pourrait-il jamais
Oublier sa reconnaissance…
Quand j’existe par leurs bienfaits !

LES INVITÉS
se rapprochant d’elle
Au fait, elle est charmante !
Ce noble aveu, vraiment,
Prouve une âme excellente,
Et mon cœur le comprend !

LA DUCHESSE
à Marie, avec bonté
Oublions le passé… signons, ma chère enfant !

TONIO
regardant Marie qui prend la plume
Marie, elle consent !

LA MARQUISE
à part
O ciel ! tant de douleur,
Et c’est pour moi… si soumise et si bonne,
Courant à Marie qui va signer
Arrêtez ! arrêtez ! l’époux que je lui donne,
Ah ! c’est l’époux que son cœur a choisi…
Et cet époux… cet époux… le voici !

SULPICE
avec transport montrant la Marquise
C’est bien, morbleu ! j’ crois que si j’osais,
Pour ce trait-la, j’ l’embrasserais !

LA DUCHESSE, et LES INVITÉS
Quel affront ! et quelle insolence.

La Duchesse et les invités sortent.

CHŒUR GÉNÉRAL
Salut à la France !
A ses beaux jours !
A l’espérance
A nos / leurs amours!

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Vocal Score

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